EL DESAFÍO DE FLORENCIA

Por Mariela Sagel, Vida y cultura, 1 de mayo de 2020, La Estrella de Panamá

     En marzo del año pasado salió en España el libro “El desafío de Florencia” del joven escritor Alejandro Corral.  Ese año se le rendía homenaje en todo el mundo a los quinientos años de la muerte de Leonardo Da Vinci, ocurrida el 2 de mayo de 1519.  Uno de los más grandes genios del mundo, Leonardo fue además de pintor, anatomista, arquitecto, paleontólogo, ​artista, botánico, científico, escritor, escultor, filósofo, ingeniero, inventor, músico, poeta y urbanista.

     El libro causó tanto impacto que fue uno de los más vendidos en las ferias del libro que se llevaron a cabo en España, posterior a su lanzamiento.  Justo en abril de ese año vino a Panamá el destacado historiador aragonés José Luis Corral para participar en el 1er. Foro de Novela Histórica que se celebró en Panamá Viejo por el quinto centenario de la fundación de la primera ciudad en el Océano Pacífico por parte de los conquistadores españoles.  José Luis es el padre de Alejandro y me comentó del libro, que me interesó mucho, por lo que no descansé hasta conseguirlo y leerlo.

José Luis y Alejandro Corral

     Aunque la historia empieza en 1504 en Florencia, va y viene de 1500 a 1507, y retrata en forma magistral la inmensa rivalidad que hubo entre Leonardo Da Vinci y Miguel Ángel Buonarroti, también arquitecto, escultor y pintor italiano renacentista y cómo, a punta de obras de arte que legaron para la posteridad, se baten ambos en una ciudad llena de intrigas palaciegas, luchas de poder y presiones familiares y religiosas.  La familia de Miguel Ángel desaprobaba que se dedicara al arte, Leonardo tenía un séquito de jóvenes ayudantes entre los que sobresalía su preferido, Salai, revelando así su homosexualidad.

     Leonardo era el consentido de los poderes florentinos, estaba pintando la Mona Lisa y tenía otros encargos.  A Miguel Ángel le dio la Opera del Duomo un pedazo aparentemente inservible de mármol para que esculpiera una escultura emblemática.  De esa roca roñosa, abandonada por veinticinco años emergió el hermoso David, que hoy se puede apreciar en la Galería de la Academia, de Florencia.

     Estos dos artistas, los más importantes del arte universal, se distinguían, el uno, por la pulcritud y llamativo de su vestimenta y el otro por lo estrafalario y descuidado.  Ambos mantenían una relación de amor y odio entre ellos.  Miguel Ángel veía en Leonardo la esencia del humanismo renacentista, Leonardo veía en Miguel Ángel la pasión, el tormento creativo que nacía desde dentro.  Pero había una gran diferencia: Miguel Ángel estudiaba todo lo que fuera beneficioso para su expresión artística, Leonardo, consentido y engreído, hacía cualquier cosa.

Alejandro Corral con su libro “El desafío de Florencia”

     “El desafío de Florencia” es un “duelo de titanes magníficamente narrado” según Santiago Posteguillo y “una obra que bebe de la fascinación que las dos mentes más brillantes del Renacimiento aún ejercen sobre nosotros y que revitaliza el inmenso poder de sus respectivos mitos” ha dicho el escritor Javier Sierra.

     Para conocer un poco más al autor, le hice esta entrevista:

MS: Estudiaste administración y finanzas, pero has publicado desde 2015.  ¿Qué te motivó a cambiar de rumbo y de qué trata tu primer libro, “El cielo de Nueva York”, descrito como “una perspectiva urbana y noir, en que la que ficción y fantasía viven en un delicado equilibrio como si se tratase de dos universos paralelos”??

El autor con El cielo de Nueva York

AC: Desde muy pequeño crecí rodeado de libros: decenas y decenas de historias en las me sumergía cada año. Siempre deseé escribir mis propias historias y fue a partir de 2015 cuando empecé a publicar. En ello tuvo algo que ver la crisis financiera mundial de 2008-2009. Al terminar mis estudios universitarios había una tasa de desempleo muy alta en España. Costaba mucho encontrar un trabajo. Fueron años difíciles e incluso algunos amigos tuvieron que emigrar a otros países. Yo decidí quedarme y puse en marcha mi viejo sueño de escribir. Así comenzó todo.

     Mi primera novela, El cielo de Nueva York tuvo su origen en un viaje a Costa Rica con escala en Nueva York. Ambientada en la Gran Manzana trata de un financiero, Hank Williams, que sale de un hospial psiquiátrico tras haber permanecido ingresado a causa de una traumática experiencia personal. Fuera del centro médico se encontrará con los tipos más conflictivos de los bajos fondos de Nueva York: traficantes, mafiosos crueles… Dividido entre el amor de dos mujeres y sumido en un conflicto personal irresoluble, el protagonista vivirá una experiencia inquietante e insospechada hasta llegar a un final sorprendente.

Padre e hijo con su libro a dos manos

MS: Después escribiste a dos manos con tu padre, Batallador.  ¿Cómo fue esa experiencia?  ¿Te motivó a meterte de lleno en la historia para darnos “El desafío de Florencia”?

AC: Escribir una novela junto a mi padre fue una experiencia maravillosa. Antes de empezar pensé que sería algo complicado. Pero no, todo lo contrario, desde un principio nos tratamos como iguales y supimos ajustar las necesidades de cada uno a la trama. De él aprendí cómo ha de documentarse una novela histórica. De ahí surgió la idea de escribir “El desafío de Florencia”.

Portada del libro “El desafío de Florencia”

MS: También has sido voluntario en diversos proyectos de alcance internacional dentro del campo de la cooperación, junto a varias organizaciones no gubernamentales en Latinoamérica.  ¿Me puedes describir qué tipo de cooperación y en qué países?

AC: Estuve varios meses en Costa Rica, en un lugar llamado la Ciudad de los Niños, una institucción sin ánimo de lucro dedicada a la formación integral de adolescentes y jóvenes. Niños que tenían pocos recursos o ninguno, a los que se les proporcionaba techo, comida y educación. Allí impartí clases de matemáicas, inglés, economía, lieratura… Organizaba talleres y eventos deportivos como torneos de fútbol entre los diferentes grupos de edad. Intenté ayudar en todo lo que pude. Fue la mayor experiencia de mi vida. Me dedico a la literatura y aun no he encontrado las palabras exactas para definir lo que aquello supuso.

MS: Con “El desafío de Florencia” te lanzaste, con solo 30 años, a ser un autor de referencia, puesto que te metiste con los dos genios más grandes que tuvo la pintura florentina.  ¿Cómo fue ese proceso de investigación? Porque los que hemos estado en Florencia reconocemos muchos lugares pero en tu novela hasta se huelen esas callejuelas y los bloques de mármoles.

AC: En la novela histórica, el proceso de documentación es tanto o más importante que el proceso de redacción. “El desafío de Florencia” transcurre entre los años 1500 y 1507, aproximadamente. Como Gutenberg inventó la imprenta hacia 1440, la documentación de la que se dispone a partir de la fecha es abundanente para intentar recrear con la mayor precisión posible las calles, el vesturio, las costumbres, las festividades; en definitiva, captar el espíritu de una época.

     La enemistad que exisitó entre Leonardo da Vinci y Miguel Ángel es cierta. Fueron rivales artísticos y personales. Leonardo era veintitrés años mayor que Miguel Ángel y coincideron en una ciudad, Florencia, en la que convivieron con multitud de artistas: Botticelli, Rafael… Este periodo es, en mi opinión, la época más apasionante de la historia del arte. En aquellos años Leonardo comenzó a pintar su cuadro mas popular: La Mona Lisa. Al mismo tiempo, Miguel Ángel esculpió su obra más célebre: el David.

Escultura David de Miguel Ángel

     Los gobernantes de Florencia, entre ellos Maquiavelo, se dieron cuenta de que tenían en la ciudad a los dos más grandes artistas del momento, y quizá de todos los tiempos, y les encargaron un trabajo en el corazón del Palacio Vecchio. Leonardo y Miguel Ángel tendrían que pintar dos grandes murales, dos frescos de un tamaño descomunal, el uno frente al otro, que decorarían el Salón de los Quinientos. En esas dos pinturas la intensa rivalidad entre los dos artistas alcanzó su cenit con dos obras que revolucionaron por completo el renacimiento florentino.

MS: ¿En qué proyecto estás inmerso ahora mismo y cuáles son tus planes a futuro como escritor?

AC: Mi próxima novela se publicará, previsiblemente, en la primavera de 2021. La trama transcurrirá en nuestros días, siglo XXI, en Madrid. El protagonista será un joven escritor e historiador del arte que se verá involucrado en varias tramas paralelas, entre ellas el descubrimiento de dos cadáveres de dos personas que desaparecieron hace veinticinco años. Por el momento prefiero no adelantar más datos. No obstante, el hilo conductor de la trama será una obra de arte: La Mona Lisa del Prado, la llamada Gioconda del taller de Leonardo da Vinci, un pintura de autor anónimo que se conserva en el museo del Prado de Madrid.

Mona Lisa de El Prado, autor anónimo

     Aunque la trama transcurre principalmente en Madrid, aparecen algunos escenarios recurrentes de un inmenso interés: el museo del Prado de Madrid, el Palacio Vecchio de Florencia…