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Mariela Sagel es Arquitecta y tiene una Maestría en Administración de Empresas. Además, tiene una especialización en Administración de Proyectos, por la Universidad de Louisville. Reside en la ciudad de Panamá, República de Panamá. Ocupó el cargo de Ministra de Gobierno y Justicia en la década de 1990. Tiene una hija que vive en Montreal, con su esposo y sus hijos, un niño y una niña, que la han convertido en una abuela feliz. Todos son amantes de los Schnauzers. Mariela Sagel escribe sobre diferentes temas, especialmente de política, pero también cultiva la literatura y el arte. Tiene una página cultural semanal en La Estrella de Panama y dos columnas de opinión semanales. Es un referente intelectual panameño y sus artículos también se publican en dos medios españoles y en catorce países latinoamericanos. Además produce un segmento cultural semanal en Telemetro Matutino, titulado "Entre Letras" desde 2011 donde recomienda libros . Es sabinera de "fina estampa". “La reseña es un oficio que me gusta, entendida siempre como testimonio de lector, más que como esa cosa aparatosa y sosa y casposa llamada ‘crítica literaria’ ”. Darío Jaramillo Agudelo

ME DUELE PANAMÁ

Por Mariela Sagel, Vida y cultura, 11 de agosto de 2019, La Estrella de Panamá

     El viernes 9 de agosto, irónicamente día del abogado, se declaró NO CULPABLE (lo que no es lo mismo que inocente) al expresidente Ricardo Martinelli. Fue un momento inédito en la historia de nuestro país, de nuestra más reciente democracia, donde se evidenció que el sistema judicial está desfasado, colapsado, carcomido y podrido.

     El juicio que se llevó a cabo por más de un año en Panamá (después que el preso estuvo un año engrilletado en una cárcel de Miami) culminó entre gritos, rotura de puertas, vítores de los seguidores del maleante que nos gobernó durante cinco años, para seguirla al día siguiente en alegre tuna por los centros comerciales más populares de la ciudad.  El caso estuvo mal llevado, mal armado y periciado.  Lo que empieza mal, termina mal.  No hay duda de que en el momento en que se sacó el juicio de la Corte Suprema (que no es una perita en dulce) se sabía que en un Sistema Penal Acusatorio los responsables lo absolverían.

     La frustración de la gran mayoría de los panameños decentes se evidenció a todos los niveles. Nos hemos sentido impotentes, furiosos, tristes pero debemos ahora más que nunca demandar que se evalúe, se revise y se reestructure el sistema jurídico, así como se debe reestructurar el órgano legislativo.

     “Robó, pero hizo” es la justificación de muchos de sus seguidores, que reclaman una vuelta a sus desafueros gubernamentales.  El gobierno de Varela, ensañado contra su exjefe y mentor, montó una procuraduría paralela de ciertos casos y todos, cada uno, se han ido cayendo, porque no se pueden omitir los procedimientos legales a capricho de a quién se le aplique.

     Muchos son los responsables de esta pantomima de país que nos han heredado diez años de desgobiernos.  A Martinelli lo victimizaron y ahora es popular otra vez, y “los locos somos más” van a volver a saltar sobre colchones.  Hemos retrocedido no una década sino varias.  Debemos reflexionar sobre cómo debemos aportar a enderezar el país.

SE PRESUME CULPABLE

Por Mariela Sagel, Vida y cultura, 11 de agosto de 2019, La Estrella de Panamá

     La escritora panameña Rose Marie Tapia sigue, como todos los años, fiel a su costumbre de presentar el primer día de la Feria Internacional del Libro su último libro.  Y este año no es una excepción: el 13 de agosto, a las 5 de la tarde, Tapia estará presentando “Se presume culpable”, su más reciente novela.

     Incansable en la promoción de la lectura, en la creación de nuevas obras y también en su misma vocación de lectora, Rose Marie lleva a cuestas, con “Se presume culpable” un total de 23 libros. Generalmente el nuevo relato sale seis meses antes de la presentación para hacer una preventa, a fin de que los lectores vayan conociendo la obra.

     Esta novela, que es política, suma a su novelística ya 5 de este género.  La novela política es definida en México como en la que “el escritor se compromete con la política actual del país, ya sea para explicar alguna situación determinada o para satirizar, protestar o denunciar hechos como la violencia política, la corrupción, la infiltración de grupos extranjeros en el país, la manipulación o el chantaje de los políticos, las amenazas o torturas del régimen, así como el anhelo por una situación mejor”.

Portada del nuevo libro de Rose Marie Tapia

     Sostuve una larga conversación con Rose Marie en su residencia y comentamos todos los aspectos de su vida y obras. Aunque nacida en Panamá, vivió desde niña en Chitré, provincia de Herrera, y allí asistió a la escuela.  Tuvo una salud frágil desde joven, a los catorce años la atacó una artritis, lo que la hizo más reflexiva, a la vez que dedicó mucho tiempo a la lectura.  Después se le manifestó el lupus, y más recientemente la intolerancia al gluten, que le afecta las terminales neurológicas.  Su madre, que era educadora y a quien le dedicó un precioso libro, “Vida de compromiso”, decía que “en el infortunio está la semilla de la felicidad, hay que saber encontrarla”.

     Empezó a escribir un 24 de junio de 2000, día de San Juan, patrono de Chitré.  Su primera novela, “Caminos y encuentros” tuvo una mención de honor en el Concurso Ricardo Miró de 2000.  En ella aborda temas esotéricos para desentrañar los misterios políticos de los tiempos de Noriega.  Allí narra la persecución a los grupos civilistas y tiene una alta dosis autobiográfica.

     Se inició en el género político con “No hay trato”, que empieza una trilogía (después está “Agenda para el desastre” y la termina “El retorno de los bárbaros”) donde la protagonista es una mujer que lucha contra la corrupción.  En la segunda trata de un presidente que se vuelve loco y toma medidas arbitrarias y en la tercera advierte el peligro que representa para la población que no haya una sociedad de diálogo, de consenso.

Libros de Rose Marie Tapia en casi 20 años, 23 en total

Retoma posteriormente el tema con “El poder desenmascara”.  Con el libro que presentará el 13 de agosto, “Se presume culpable”, cuando ya lo tenía más o menos estructurado, detuvieron al ex jefe de policía por tener un arma de colección en su poder.  Ya en “El poder desenmascara” la autora tenía un personaje que era jefe de la policía, Ramiro Moreno, que arriesga su vida por defender la del vicepresidente, que tenía que asumir los plenos poderes en caso de que algo le pasara al mandatario, y entonces decidió llevar la traición a la narrativa.  Traición política que se ve a cada rato.  Lo que hizo fue tomar elementos de la realidad para fusionarlos con la ficción y de esa manera lograr que el lector reflexione y procure un mejor país, decente y democrático.  Desde que vio que apresaron a Gustavo Pérez, supo que lo iban a condenar.  Sin embargo, Ramiro Moreno no es Gustavo Pérez, y en él recrea la situación y el abuso del poder violando el derecho del individuo a la presunción de inocencia.

     Su método es investigar, revisar noticias, las redes (que son una gran fuente de información) pero no se entrevista con sus potenciales protagonistas.

No todas sus novelas tienen matiz político, pero éstas son muy aceptadas por los jóvenes, porque el ritmo narrativo los envuelve y ellos empiezan a investigar.  Y muchos le preguntan por qué los escritores en Panamá no escriben más novelas políticas.  Dice categóricamente que “Se necesita mucho valor para hacerlo”. Las novelas políticas traen controversias.  Y las escribe antes de las elecciones para que la gente tome consciencia.  “Nos pasamos cinco años quejándonos, pero nosotros somos los que ponemos allí a los gobernantes”.

SEMBRADORA DE LECTORES

Rose Marie Tapia empezó organizando círculos de lectura desde su primera novela, (antes lo hacía en Exedra y ahora en Gran Morrison).  Después fue llevándolos al interior.  Las madres la leen porque los jóvenes entran al círculo de lectura virtual que hace en Facebook.  Son 6,000 personas que están y unas 3,600 comentan, aportan.  Crea el círculo de lectura y les da autonomía porque no podría cargar con 359 círculos.  En Aguadulce hay uno que se llama “Millenials” y otro “Las aventureras”, que lo integran personas jubiladas.  Tienen un local gratis, hacen una verdadera fiesta cada vez que se reúnen.  Cuentan con un fondo de libros que se prestan (en la Universidad Politécnica).  En los colegios están los círculos que leen el libro asignado por el profesor.

La autora

Ante mi pregunta de si en Panamá se está leyendo más me dice enfáticamente que sí, si no fuera así ella no vendería entre 36 mil y 40 mil libros al año.  En total ha editado 470 mil libros, vendidos 416 mil, desde 2001.  Con casi 20 años de estar escribiendo, llegará a la cifra de medio millón de libros editados.

     Su público es de todas las edades, desde niños de 7 años.  Si los padres ven a sus hijos leer, igual hacen ellos.  El otro año publicará la continuación de su libro más leído, “Roberto por el buen camino”.  Como buena escritora, es una lectora voraz, se lee un promedio de 150 libros al año.

     Es muy estricta en su rutina diaria a fin de producir. Empieza a las nueve de la mañana, despacha correos, hace mandados y de las 2:45 a 5:45 de la tarde se sienta a escribir.  Pero cuando la afecta la fiebre creativa se puede dedicar a escribir todo el día. 

Una vez tiene el borrador lo entrega al corrector.  Es muy consciente de que hay que trabajar con el hemisferio derecho y corregir con el hemisferio izquierdo.  Cuando termina una historia, la deja reposar tres meses y entonces la revisa con la mente fría.  Y en esos meses empieza otra novela.  El profesor Ariel Barría es su editor de estructura.

Su nivel de organización le permite entregar el manuscrito a su editor, Servicio de Lewis, incluyendo la portada y de esa manera abaratar el costo, porque su interés es que los libros sean accesibles, para que todos puedan adquirirlos.

A través del año hace presentaciones tanto en la ciudad como en el interior.  La presentación oficial siempre es el primer día de la feria y a partir de allí pasa los seis días del evento en el stand de Lewis firmando, solo se ausenta para ir al baño.  Le traen agua y algo de comer durante esas 12 horas.  Antes cruzaba al hotel Sheraton a almorzar, pero en una ocasión una niña lloró porque pensó que se iba.  Firma aproximadamente mil libros al día.

En sus libros hay críticas, se ensalzan los valores y muchas otras cosas con las que todos se identifican. El hecho de ser hija de una educadora la compromete con los temas que aborda.

Si bien el éxito llegó con “Roberto por el buen camino”, el ser del interior y ser mujer le exigió romper una barrera, porque vivimos en una sociedad machista. Desde joven le gustó escribir, tuvo un buen profesor de literatura, Roberto Carrizo, que aún viene a verla en la feria del libro.  Se decidió a dejar su trabajo de gerente en la empresa de su hermano después de 25 años para dedicarse a la literatura.

Rose Marie Tapia, la super ventas panameña, no se considera una sobreviviente, sino una superviviente.

Novelas políticas.

  • No hay trato
  • Agenda para el desastre
  • El retorno de los bárbaros
  • El poder desenmascara
  • Se presume culpable