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DE ESCUELAS Y FEMINISMO

Por Mariela Sagel, 5 de marzo de 2017
Esta semana empiezan otra vez las clases en las escuelas primarias y secundarias y la universidad de Panamá también inicia sus semestres en estos días. Después de unas calurosas y radiantes semanas de verano, aderezadas por el jolgorio del carnaval – que para algunos se convirtieron en verdaderas trifulcas públicas vergonzosas – el regreso a la rutina, los inevitables tranques, y la frustración por lo que no hace la Asamblea de Diputados, el gobierno y la Corte Suprema se cierne como una nube negra sobre el país, sobre todo porque los centros escolares públicos no están listos y presentan el estado deplorable de todos los años.

Esta semana también se celebra el Día Internacional de la Mujer, el 8 de marzo, y son muchos los eventos que todos los años se organizan para conmemorar esta fecha, por parte de los grupos feministas y cada año son más las contribuciones a los estudios de género que se suman a la celebración que desde 1911 se observa en Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza y que la Organización de Naciones Unidas exhortó a sus miembros a seguir desde 1972.

Pero como en todos lados se cuecen habas, actualmente deberíamos hacer una balance en lo que se ha alcanzado en cada país y apuntar los cañones y los esfuerzos hacia lograr la paridad que nos merecemos. Hace apenas unos días, el eurodiputado polaco Janusz Korwin-Mikke, conocido por sus posturas machistas, racistas y antisemitas declaró tan campante frente al parlamento europeo que las mujeres deberíamos ganar menos porque somos inferiores a los hombres, lo que ha provocado una ola de protestas en todo el mundo. Alega que somos más débiles, más pequeñas y menos inteligentes. Semejante exabrupto le costó una fuerte reacción por parte de sus colegas, especialmente de una parlamentaria española.

El ignorante y sesgado diputado basa sus aseveraciones en las estadísticas de cuantas ajedrecistas mujeres hay que hayan logrado hacerse de un campeonato porque él es asiduo practicante de este deporte pero no informó que hay una húngara que llegó a estar entre los 10 mejores jugadores del ranking mundial.

El tema de las mujeres hay que mantenerlo vivo y beligerante porque ahora Estados Unidos tiene un presidente que ha mostrado y muestra a diario su desprecio hacia el sexo femenino y algunos de sus representantes encuentran más fácil, a fin de ganar méritos, hacer lo mismo y embisten emulando sus necios desplantes. Panamá no ha logrado grandes avances en este aspecto, a pesar de que tenemos una vicepresidenta, varias ministras y vice ministras, diputadas y una magistrada. Si alguna de nosotras, pobres mortales, osamos criticar algún acto o actuación pública nos caen en pandilla diciéndonos que “calladitas nos vemos más bonitas”, de parte tanto de hombres como mujeres.

Al mismo tiempo, la Real Academia de la Lengua anunció que revisará la definición de “sexo débil” que todavía aparece al lado de la descripción de género femenino, gracias a una petición que elevaron más de 71 mil personas a través de la plataforma change.org en la que criticaba a la institución por permitir “estos machismos”. Sin embargo, aclaró la RAE, el cambio se hizo desde 2015, y en algunos casos no se conoce la actualización porque se usan ediciones impresas antiguas. En la versión digital que se ofrecerá con la actualización se le agregará una “marca de uso” que señalará la acepción “sexo débil” como una expresión “con una intención despectiva o discriminatoria” a la vez que adicionará al lado de “sexo fuerte”, para referirse a los hombres, como que el que la usa lo hace “en sentido irónico“.

Todo un debate se ha generado en torno a esto, incluso de parte de académicas como Soledad Puertolas, quien ha alegado con mucho sentido -con el que me identifico- que ella reivindicaría su debilidad como válida y no como inferioridad. Todo está en la actitud que tengamos y la auto estima de la que gocemos. Tanto hombres como mujeres tenemos nuestras fortalezas y debilidades y solamente habría que ver la diferencia genética, la capacidad para concebir y dar a luz y ser, además de madre, muchas veces padre, esposa, ama de casa, maestra, trabajadora, resuelve todo y por ahora, no reconocidas con el mismo salario, a pesar de que tenemos que gastar más en todo, y no por vanidad sino por necesidad.

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SIN RESPETO POR EL PATRIMONIO

Por Mariela Sagel, 26 de febrero de 2017

La noticia cayó como una bomba más en medio de un bombardeo, y por la falta de identidad que tenemos para con las manifestaciones artísticas, no pasó a mayores.  Apareció la semana pasada en un diario local y anunciaba que un grupo de ciudadanos panameños preparan una denuncia contra el Gerente de la Caja de Ahorros y dos subalternos, “a quienes responsabilizan de que una serie de obras plásticas de grandes artistas panameños que antes se exhibían en sucursales de la entidad, hayan sido dejadas abandonadas en un depósito”.  No es la primera vez que violentan nuestro patrimonio, lo han hecho inclusive las autoridades responsables de velar por él, como pasó con la ex directora del Instituto Nacional de Cultura (INAC) al permitir que se hiciera la Cinta Costera III como costanera, perjudicando un patrimonio de la humanidad como el Casco Antiguo.

Jaime Caballero, quizá el único que queda vivo de los restauradores y antropólogos que fueron guiados por la Dra. Reina Torres de Araúz en el rescate de la historia, me relató instancias sobre las colecciones de pintura del Banco Nacional y de la Caja de Ahorros, que vale la pena divulgar, ahora que las mismas están en peligro.  Él es el presidente de la Asociación de Restauradores.

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La colección de la Caja de Ahorros se empezó a conformar durante los años en los que Luis Pabón era el gerente, finales de la década de 1970. Fue un momento coyuntural, fungía como vicepresidente de la República Ricardo dela Espriella, un hombre sensible a las artes, y Luis Alberto Arias estaba en la gerencia del Banco Nacional.  Coincidió también como relacionista público de la Caja, Sebastián Quirós, que tanto empeño puso en hacer de ese banco “de la familia panameña” un hogar para los artistas.  Todos impulsaban el cultivo por el amor a las artes.

     Carmen Alemán era la encargada de la curaduría, pero no tenía el tiempo por sus actividades de galerista, así que entré a trabajar de lleno allí. Las dos colecciones se hicieron en forma paralela.  Ambas llevaban la misma tendencia.  Después fue variando.  Yo le propuse al entonces subgerente, el ya fallecido Aníbal Illueca, que hiciéramos una colección cronológica, ya que Panamá no tiene ninguna.  Es el único país que no tiene un salón de Bellas Artes, hasta Haití tiene.

Jaime Caballero

Se fue haciendo la cronología de los primeros 50 años  del siglo XX y los entendidos, como Pedro Luis Prados, Ramón Oviero y otros se involucraron con sus textos.  Mi trabajo era examinar el estado físico y como muchas de esas obras ya tenían varios años, había que darles un tratamiento especial. No habían sido conservadas ni restauradas.  Conseguimos un par de decenas de estas obras a unos precios realmente muy buenos y así se fueron enriqueciendo las dos colecciones.

Generalmente los cuadros se compraban a coleccionistas, no a los artistas.  Uno de los grandes mecenas fue Camilo Pérez, que tenía una gran cantidad de cuadros, especialmente de Ivaldi y de Benítez. En el último avalúo que hice, en 2010, –que ni siquiera era oficial–, la colección de la Caja de Ahorros superaba el millón de dólares.

Yo estuve inclusive trabajando bajo la gerencia de Carlos Raúl Piad, que considero fue la época de oro de la colección, al punto que se mostró en varias ciudades de México.  Primera vez en la historia que se da un movimiento de esa índole, que se patrocina y se muestra el acervo pictórico de Panamá.

Me fuí de la Caja de Ahorros porque no había convicción de la importancia del mantenimiento y conservación que ambas instituciones tenían reflejado como activo fijo.  Intenté que ambas instituciones cambiaran los cuadros a activo valorable, pues así no se deprecia sino por el contrario. Nunca pude lograr que auditoria los calificara como activos que ganan valor. 

Casa Matriz de la Caja de Ahorros

Lo más que logré fue que en Milla 8, donde están los depósitos, dedicáramos un espacio para trabajos de restauración.  Intenté que se creara en todas las sucursales una especie de salas de exposición, de galerías de arte, con fichas técnicas.  En la casa matriz se hicieron grandes exposiciones, una en honor del maestro Manuel Chong Neto, que inclusive contó con obras de coleccionistas privados.

De parte de todos los gerentes, hasta Piad, hubo gran interés.  A partir de allí se perdió y persistió el tema del activo fijo, en lo que nunca nos pudimos poner de acuerdo.  Yo estaba allí por meritocracia, y traté de enseñar y dejar una escuela pero no hubo receptividad.

Hay que tomar en cuenta de que ese es un bien patrimonial y desafortunadamente en el país no tenemos una colección de arte panameño representativa.  El Museo de Arte Contemporáneo tiene la colección más grande pero no la de mejor calidad, y destacan en ella los artistas extranjeros.  No hay Museo de Bellas Artes en Panamá.  Las colecciones del Banco Nacional y la Caja de Ahorros pueden ser consideradas las más importantes.

La restauración no se califica como un trabajo científico en este país.  Las galerías se han hecho ricas pero no se ha educado al público en las artes visuales.  Ahora estamos cosechando eso, porque tenemos cualquier cantidad de metros cuadrados de construcción y no se venden ni una cuarta parte de las pinturas que se vendían hace treinta años, porque los decoradores están llenando los apartamentos y las oficinas de afiches y reproducciones, sin ningún valor, que combinan con el piso y el color del sofá. 

La Caja de Ahorros puede tener unas 1,000 obras y todas son de panameños, está documentada, inventariada, y aunque insistimos en que se hiciera un avalúo, nunca fue aceptada esa propuesta.  El valor de todas esas pinturas ha subido considerablemente.

Además, el dinero con que se compraron esas obras es de todos los panameños.  Nos pertenece a todos.  Lo primero que hay que lograr es que las obras regresen a las paredes de las sucursales, que haya bibliografía, que se enseñe pintura a través de ellas.

Hay que rescatarlas donde están guardadas.  Esa colección serviría para educar y para mostrar a los extranjeros, tenemos el recurso y no lo utilizamos.  Es nuestro patrimonio visual. Ni siquiera la universidad sirve de conciencia crítica en esa dirección. Y las galerías son más comerciales.

Se podría elaborar una proyección de la pintura panameña en base a las colecciones de la Caja de Ahorros, del Banco Nacional, de la Lotería Nacional (murales enormes que antes estaban en la entrada) y el INAC.  El Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) es el encargado de vigilar esto y no lo está haciendo.

Lo más escandaloso es que el INAC no tiene un departamento de restauración. Traté de establecerlo pero como no era potable para la anterior administración, me suspendieron el contrato.

Se ha tratado de hacer un acercamiento con la administración actual, desde el Presidente para abajo.  Se ha enviado la propuesta de conservar y restaurar el patrimonio visual de nuestro país y no hay respuesta.  El INAC fue totalmente indiferente en la pasada administración y en ésta no se ha dado por enterado.  Hay que rehabilitar las piezas de cerámica precolombina, el Museo Antropológico es un depósito de trastos.  Todos los que estudiamos gracias a las directrices de Reina Torres de Araúz sentimos un deber por hacer este esfuerzo e intentar el rescate.

Hacía falta crear era una gerencia de patrimonio en esas instituciones, como planteaba Jorge Conte Porras en el Banco Nacional, pero debido a su muerte, todo eso fue descartado.  Ahora en las sucursales solo hay anuncios de ofertas comerciales.  Hay banqueros que no tienen la sensibilidad para este tema y autoridades como la de la ex directora del INAC, que no quiso firmar un convenio marco para restaurar el patrimonio existente, no se pudo avanzar y hemos llegado al borde del abismo.

Se deben regresar las colecciones de estas instituciones a un sitio adecuado, no dejar que se pierdan.  Con tanta plata que hay, que no se destine un porcentaje mínimo para esta labor es inaceptable.  Nosotros restauramos el frontis de la Catedral en 1983 por menos de $100 mil dólares.  Hay complicidad sospechosa de dirigir esos dineros de una forma inadecuada.  Es el sustrato de la idiosincrasia del panameño.  Es como si no existiéramos.  Pero sí existimos y estamos presentes.

Debemos empezar por hacer un inventario, identificar el estado de las pinturas de las colecciones mencionadas. Hay una pintura de William Leblanc de 1889, del siglo XIX. Las mejores pinturas se colgaban en la gerencia general, cuando sus gerentes comprendían la importancia de las artes visuales.  Solamente había excelencia. 

También se deben rehabilitar las sucursales para que exhiban pinturas.  Cuando se inauguró el Banco Nacional era como la Scala de Milán, el sitio ideal donde se exhibía.

Urge hacer una gestión administrativa y estatal, un inventario, evaluación de las obras, y tomar como referencia estas dos colecciones.  El INAC hace un concurso anual que se llama Roberto Lewis y sus obras están tiradas en un depósito, sin ninguna proyección y menos cuidado.