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Despidiendo a Emilio Castelú

Por Mariela Sagel, 11 de enero de 2021, El Siglo de Panamá

Despidiendo a Emilio Castelú

Uno de los más importantes protagonistas de esos momentos de confusión, cuando los estudiantes, armados con palos y piedras, treparon la ignominiosa valla 

El sábado conmemoramos el Día de los Mártires, el 9 de enero de 1964, gesta patriótica que dejó un saldo de 22 muertos, heridos y la ruptura de las relaciones diplomáticas entre Panamá y los Estados Unidos. 

Cincuenta y siete años han pasado y todos los años se les rinde tributo a quienes abrieron las compuertas para que Panamá se diera su lugar como soberano en todo el territorio nacional y desde ese día, se enderezaron las negociaciones que llegarían a un final feliz, con a la firma del Tratado Torrijos Carter, el 7 de septiembre de 1977.  Trece años pasaron desde ese aciago día y bajo el liderazgo de Omar Torrijos y el equipo negociador, 23 años para que recibiéramos el manejo absoluto del Canal el 31 de diciembre de 1999.

Uno de los más importantes protagonistas de esos momentos de confusión, cuando los estudiantes, armados con palos y piedras, treparon la ignominiosa valla que separaba la Zona del Canal de la ciudad, fue el fotógrafo Emilio Castelú.  Peruano de nacimiento, tenía varios años de residir en Panamá y con su lente captó el momento más importante de todos los dramáticos episodios, foto que dio la vuelta al mundo.  Hace unos días, este fiel y humilde protagonista de la historia falleció de COVID hace unos días, con más de 90 años.

Hace un par de años, en el tradicional acto que se celebra el 9 de enero me lo volví a encontrar.  Me reconoció enseguida a pesar de que tenía más de 25 años de no verlo.  Era un asiduo a las exposiciones de arte y de allí forjamos una amistad.  Me dijo que no quería morir sin hacerse panameño.  Un abogado recogió esa impresión, que la escribí en ese entonces, y le hizo todos los papeles.  Castelú murió siendo panameño.

La embajada de Perú publicó en su página: “Castelú es un recuerdo que Panamá albergó a muchos extranjeros que hicieron la hicieron su patria y el sitio para echar raíces.

Descanse en paz, este hombre que con su trabajo nos recuerda que hay una generación que ofrendó vidas por un Panamá que ha sido generoso.

TODO TIENE SU FINAL

Por Mariela Sagel, 3 de febrero de 2020, El Siglo de Panamá

     Todo en la vida tiene su principio y final.  Nada dura para siempre.  Cuando uno empieza algo debe saber cuándo y cómo terminarlo.  Es lo que ha pasado con mi segmento “Entre Letras”, que por ocho años tuve semanalmente en el noticiero matutino de Telémetro.  Eran apenas de 3 a 5 minutos, en los que recomendaba la lectura de un libro.

     Antonio Skarmeta, el escritor chileno famoso por “El Cartero de Neruda” hizo uno parecido pero a un nivel mucho más ambicioso, porque lo pasaban hasta en la televisión internacional.  Tenía la ventaja de un respaldo total para viajar y visitar a escritores reconocidos en sus bibliotecas.

     El esfuerzo hecho por estos años ha sido gratificante.  Lo que empezó como una aventura, a la que íbamos en vivo y compartíamos las novedades, los libros que estaban leyendo las personas conocidas y lo que más se vendía pasó a ser una producción desde las librerías panameñas, con cambio de vestuario y accesorios.  Gracias al espacio que me brindaron Gran Morrison, El Hombre de La Mancha, Exedra, Sanborn’s y la Librería de Panamá Viejo pude dar a conocer muchos autores que a lo mejor no tienen tanta publicidad como las estrellas editoriales.  También me esmeré en divulgar la ingente labor que hacen los escritores panameños al publicar sus libros, muchas veces con recursos propios.

     Pero después de ocho años y el cambio de formato del noticiero, el segmento poco salía, a pesar de que yo seguía filmando y la productora editando.  El actual ministro de cultura, Carlos Aguilar, que era director de noticias en Medcom cuando iniciamos, apoyó mucho la iniciativa.  El mayor apoyo que tuve fue de Nicolás González Revilla padre, que siempre respaldó que continuara.  Lo patético del tema es que en todos los noticieros sale el segmento farándula pero éste solo una vez a la semana, cuando podía.  Ojalá que otra persona recoja la antorcha y haya un relevo, tanto generacional como de mentalidad.  Me satisface el haber orientado a muchos sobre qué leer y a promover las librerías desde donde grababa.