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MOCTEZUMA


Por Mariela Sagel, Vida y cultura, 7 de abril de 2019

     En el marco del 1er. Foro de Novela Histórica que se estará celebrando en el Museo de la Plaza Mayor, ubicado a un costado de la torre del conjunto monumental de Panamá Viejo, participará el escritor mexicano José Luis Trueba Lara, quien a su vez presentará su más reciente novela, Moctezuma, un libro sobre el poder y la ambición en torno el mítico guerrero que fue el Tlatoani (jefe supremo) de la ciudad de Tenochtitlan. 

     Esta novela, que según los expertos en el imperio mexica llena muchos vacíos que tenía la historia oficial del emperador azteca se divide en dos partes, una imaginativa, la de sus orígenes y su llegada al poder, por encima de todos los otros hijos con otras tantas mujeres que tenía su padre, y la otra, que tiene un estricto rigor histórico, cuando confronta a los teúles (así llamaban los mexicas a los conquistadores españoles, que vestían unas aparatosas armaduras, eran rubicundos, estaban desdentados y olían mal) y al final pierde el imperio que había heredado y engrandecido, la gran Tenochtitlan.

MOCTEZUMA, LA NOVELA

     Moctezuma fue el gran jefe o “Tlatoani” de los mexicas, nacido en 1466 y que llega al trono del imperio azteca en 1502.  Vivió apenas 54 años, pero de manera intensa, en medio de un mundo lleno de intrigas, y estuvo obligado a matar, a destruir a sus oponentes y a engrandecer su imperio, sumando a la ciudad mexica de Tenochtitlan las ciudades de Texcoco y Tlatelolco.  La historia oficial, conocida hasta ahora, se distancia de lo que José Luis Trueba nos presenta en esta novela y es gracias a su rigurosa investigación, que uno puede aprender y entender, primeramente, los difíciles años que tuvo desde su nacimiento hasta que llega a convertirse en el gran Huey Tlatoani.

     José Luis Trueba divide su novela en cinco capítulos, y apenas en el cuarto aparece Hernán Cortés, que fue quien lo venció en 1520.  Su nacimiento es narrado vívidamente y la entelequia que se tejía en el palacio de su padre, que tenía numerosas mujeres contra las que su madre debía protegerse y proteger a su hijo, resulta en una narrativa fascinante, ofreciendo un vasto conocimiento de las intrigas de los mexicas, las costumbres de los partos, las creencias en el corte del cordón umbilical y el entierro de la placenta y los usos de los diferentes metales como la obsidiana, y la constante del maíz, así como las heridas que los guerreros debían infringirse para probar su fortaleza.

     El joven Moctezuma crece y se va haciendo hombre, siempre en busca de la aprobación para llegar a ser el jefe, lo que logra después de una complicada estrategia en la que resaltan fascinantes relatos de guerra, alcoba, infidelidades, alcohol y muerte.  A los 36 años alcanza su deseo: igualarse a los dioses.  Trueba no escatima recursos narrativos para mostrarnos desde su hablar hasta su manera de ejercer el poder y la política.  En una entrevista publicada en Milenio, el autor expresó que “Moctezuma fue un gran gobernante que vivió en un mundo que no pudo entender, y ese mandatario estaba obligado a hacer cosas horribles, como conquistar, matar y destruir a sus oponentes, porque en la guerra y en la política así eran las cosas, sólo el más fuerte sobrevivía, y sobrevivía quien lograba acabar con sus enemigos”. Añade el autor que “fue un tipo brillante y poderoso, pero muy incomprendido”. Con la lectura de este libro, a los que nos gusta la novela histórica podemos asomarnos al mundo azteca y a escenarios poco conocidos de su realidad.  Siempre se ha tenido la creencia que Cuauhtémoc, el Tlatoani que lo sucedió, ha sido el único héroe a la altura del arte y el nacionalismo mexicano estigmatizó a Moctezuma.

     Durante el mandato de Moctezuma llega Hernán Cortés con sus conquistadores españoles al imperio mexica, en 1519, hace 500 años.  De allí se desata un cruento enfrentamiento con la población y también conoce a Malintzin, la famosa “Malinche”.  Van avanzando en territorio mesoamericano y recibe, de los mensajeros de Moctezuma, regalos, como era la tradición.  Tras pasar por Cintla y pactar una alianza con los tlaxcaltecas, arriban a Cholula, donde perpetran una matanza y finalmente entran en Tenochtitlan, tomando preso al Tlatoani.  Cortés, sin embargo, había salido de Cuba en desacuerdo con el gobernador Diego Velásquez y éste respalda la expedición de Pánfilo de Narváez en contra de Cortés en 1520.  Los últimos días de Moctezuma son angustiantes por ver en forma impotente que los mejores tiempos de esplendor del imperio mexica van en declive ante sus ojos.

     El libro tiene, al final, una cronología de los hechos reales del mundo mexica, desde el año 1100 hasta la muerte de Moctezuma (1520), de Malintzin (1527) y de Hernán Cortés (1547) en su España natal.

     Gracias a esta magnífica novela, conoceremos a un personaje fascinante, con muchos matices, que incluso entregó a su hija Isabel a Cortés, con la que tuvo una hija, Leonor.  El extremeño también había tenido un hijo con la Malinche, que era su intérprete durante la conquista.  Este relato se nutre de la historia, pero no es historia en estricto derecho.

EL AUTOR

     José Luis Trueba es un escritor y editor de 59 años que ha dedicado su vida a la docencia, y que cuenta con numerosas publicaciones, entre ensayos, reportajes, novelas, cuentos y antologías. Es colaborador asiduo de suplementos culturales y revistas especializadas.  Algunos de sus libros son de lectura obligatoria en el sistema de educación básica de su país.  Recibió el Premio Nacional de Fomento a la lectura y en los días posteriores a la celebración del foro le otorgarán el grado de profesor emérito y honoris causa de la Universidad Tecnológica de México.

El escritor José Luis Trueba Lara

     En el libro que presentará en Panamá, y sobre el tema que ha escogido para debatir en el foro de novela histórica, hay una amplísima explicación sobre el por qué escribió una novela en torno a un personaje tan presente en el inconsciente mexicano.  En un inciso al final del libro José Luis Trueba explica que la figura de Moctezuma le había perseguido por diez años y se dedicó a leer todos los libros que trataban sobre él, pero fue el de un historiador francés, Michel Graulich, (“Moctezuma:  Apogeo y caída del imperio azteca”) el que posiblemente más luces le dieron en su inconmensurable esfuerzo de escribir esta novela. 

     Trueba domina el subgénero de novela histórica de una manera magistral y nos lleva de la mano al preciso momento en que el poder y la ambición se amalgaman.  A pesar de que al principio pareciera que estamos leyendo un libro del siglo XVI (el autor retoma el lenguaje del soberano) desemboca en la conclusión de que (también según Milenio) “Moctezuma fue el fanático que tembló ante las profecías, el traidor que entregó el poder al invasor, y el cobarde que sólo mereció la muerte más ignominiosa. ¿Cómo explicar que la caída de Moctezuma haya ocurrido en el momento de mayor esplendor del mundo mexica?”.  Moctezuma es un personaje complejo, fascinante y la novela de José Luis Trueba nos entrega la visión de un imperio que pasó de la apoteosis a la derrota.José Luis Trueba es un escritor dicharachero, ameno y cautivante en persona, por lo que su presentación promete una velada inolvidable.

     El 1er. Foro de Novela Histórica es parte de los muchos eventos que organiza el Patronato de Panamá Viejo para conmemorar los 500 años de la fundación de la ciudad de Panamá, la primera que establecieron los españoles en el litoral Pacífico, que había avistado Vasco Núñez de Balboa en 1513 y al que llamó Mar del Sur.

FORO DE NOVELA HISTÓRICA


Por Mariela Sagel, Vida y cultura, La Estrella de Panamá, 31 de marzo de 2019

     En el marco de la conmemoración de los 500 años de la fundación de la ciudad de Panamá, se celebrará el 1er. Foro de Novela Histórica con la presencia de ocho escritores hispanoamericanos y tres panameños que disertarán por tres días sobre la forma de contar la historia en forma de novela, subgénero que tanto auge ha tomado desde mediados del siglo XIX.

     De México vendrán José Luis Trueba y Rosa Beltrán.  José Luis Trueba presentará su novela “Moctezuma”, el Tatloani, nombre con que se conoce en lengua náhuatl al jefe o gobernante, que se enfrentó al conquistador español Hernán Cortés.  Trueba, con 59 años, estudió filosofía de la ciencia y ciencias políticas.  Es autor de unos 90 libros dedicados a la historia, la filosofía, la sociología, el análisis político, la divulgación de la ciencia y la filosofía, en novelas, antologías y adaptaciones.  Ha abordado el tema de los piratas y seguramente ese será uno que podremos comentar con él durante su ponencia y la presentación de su libro.  Cobra más relevancia la figura de Moctezuma en estos momentos en que el presidente mexicano exigió al Rey de España que pidiera perdón por la conquista de América.

José Luis Trueba

     José Luis Trueba se dedica a la docencia, además de la escritura y ha recibido distinciones de instituciones académicas donde labora.  También es colaborador asiduo de suplementos culturales y revistas especializadas.  Algunos de sus libros son de lectura obligatoria en el sistema de educación básica del país.  Recibió el Premio Nacional de Fomento a la lectura y en los días posteriores a la celebración del foro le otorgarán el grado de profesor emérito y honoris causa de la Universidad Tecnológica de México.

     También de México vuelve Rosa Beltrán, que estuvo celebrando la reedición de su libro “La corte de los ilusos” (Premio Planeta/Joaquín Mortiz 1995) en la Feria del Libro de Panamá en 2016.  Beltrán es novelista, cuentista, ensayista, traductora y fundadora de varias colecciones literarias.  Recientemente todos sus libros, tanto novelas como cuentos, se han reeditado y estarán disponibles en la Librería de Panamá Viejo para los participantes del foro y público en general. Sus obras han sido traducidas a varios idiomas, como el inglés, francés, italiano, holandés y esloveno.

Rosa Beltrán

     Rosa Beltrán es miembro de la Academia Mexicana de la Lengua y es una conferencista habitual en universidades estadounidenses e israelíes.  Tiene un doctorado de Literatura Comparada de University of California in Los Angeles (UCLA).  Ha recibido reconocimiento de la American Association of University Women (AAUW) y el Premio Sor Juana Inés de la Cruz por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), entre otros.  Actualmente es la directora de literatura de la UNAM.

     De Colombia estarán William Ospina y Pablo Montoya. Ospina es un viejo conocido de los corrillos literarios pues ha venido a ferias y coloquios panameños en muchas ocasiones.  Es uno de los más destacados intelectuales de su país (estudió abogacía) y además de novelas, ha publicado numerosos ensayos y poesías. “Ursúa”, la primera de una trilogía a la que siguieron “El país de la canela” y “La serpiente sin ojos” trata la invasión y conquista española de América. “Ursúa” ganó el Premio Nacional de Literatura y Gabriel García Márquez la elogió como la mejor novela publicada en 2005.  También ganó el Premio Rómulo Gallegos en 2009. Es asiduo colaborador de medios escritos sobre la problemática nacional colombiana.

     Pablo Montoya, otro de los más destacados escritores de su generación, estudió música, filosofía y letras, pero se decantó por la literatura, de la cual es profesor en la Universidad de Antioquia.  En 2015 ganó el Premio Rómulo Gallegos​ con su novela “Tríptico de la Infamia”, convirtiéndose en el quinto colombiano en obtener dicho reconocimiento después de Gabriel García Márquez en 1972, Manuel Mejía Vallejo en 1989, Fernando Vallejo en 2003 y William Ospina en 2009.  Ese libro, cuyo argumento gira en torno al encuentro entre el viejo continente y la recién descubierta América relata una Europa representada por tres pintores o artistas que llegan a este continente con la misión de hacer registro pictórico del encuentro entre los expedicionarios y los nativos americanos. Estos tres artistas en su orden son Jaques Le Moyne, Francois Dubois y Théodore de Bry, pintores cuyo trabajo queda retratado en el título de la obra, un tríptico como panorama de la conquista y colonia del continente americano.

     De Perú estarán los escritores Alberto Massa e Irma del Águila.  Alberto Massa es, además de escritor, diplomático de carrera. Ha ostentado varios cargos representando a su país y ha escrito cinco novelas, entre ellas “El último día de Francisco Pizarro”.  Irma del Águila es socióloga y obtuvo el III Premio de Novela Breve de la Cámara Peruana del Libro por “El hombre que hablaba del cielo” que cuenta la vida de Esteban Quintero, un marino peruano tomado prisionero por los corsarios holandeses que llegaron a las costas peruanas en 1615.  Es consultora de evaluación de proyectos sociales y de desarrollo comunitario, además que fue veedora del plebiscito por la paz en Colombia.

Alberto Massa

De España estarán José Luis Corral y Almudena de Arteaga.  Corral es catedrático de historia medieval, tiene muchísimos libros publicados, tanto ensayos como novelas y es invitado habitual a numerosas universidades españolas y extranjeras.  La revista francesa “Actualité de l’Historie” lo destacó en 2012 como “uno de los historiadores españoles de mayor repercusión internacional”.  Está considerado “el maestro de la novela histórica española contemporánea”.  Sus últimas obras la componen la trilogía “Los Austrias”, una dinastía que cambió la historia de España, de Europa y del mundo y abarca hasta la mitad del siglo XVI.

José Luis Corral

     Almudena de Arteaga es una escritora de novela histórica que ha enfocado sus más de 20 libros en personajes puntuales de la historia de España, como Carlos V, Eugenia de Montijo, Catalina de Aragón y otros, así como eventos históricos que marcaron a ese país. Es abogada, pero dejó la práctica profesional en 1997 a partir del éxito que tuvo su primera novela, “La princesa de Éboli” en 1997, cuya protagonista, Ana de Mendoza, es su antepasada.  Su cuidadosa investigación genealógica de una época determinante en la historia de España le viene, seguramente, de su noble linaje, ya que, en una de sus novelas, “La estela de un recuerdo” (2015), explora su pasado familiar para alumbrar una historia que se cimenta en los grupos monárquicos que existían en la II República.

Almudena de Arteaga

Y de Panamá nos acompañará Juan David Morgan, que empezó a escribir bajo el seudónimo de Jorge Thomas a inicios de los años noventa, y tiene varias novelas que abordan temas puntuales de nuestra historia, como son “Con ardientes fulgores de gloria”, que relata la separación de Panamá de Colombia, “El Caballo de Oro”, que trata sobre la construcción del ferrocarril de Panamá y “Entre el honor y la espada”, que narra la vida y propósitos de Sir Henry Morgan al asaltar la ciudad de Panamá, la misma que estamos celebrando su fundación hace 500 años.  Morgan (ningún parentesco con el corsario) es abogado, pero ha dedicado sus últimos 20 años a la escritura con seriedad y éxito, siendo uno de los pocos escritores panameños que han sido fichados por editoriales internacionales.

Juan David Morgan

     También estará participando el profesor Rafael Ruiloba, que ha ganado en dos ocasiones el premio Ricardo Miró (en cuento en 1990 y en novela en 1996).  Fue presidente del Consejo Nacional de Escritores de Panamá, director del Instituto Nacional de Cultura y es miembro correspondiente de la Academia Panameña de la Lengua.  Su novela, “Manosanta” ha sido ponderada por diferentes críticos internacionales.  Tiene más de diez publicaciones relacionadas a la semiótica y la interpretación literaria de grandes obras.

Portada de Manosanta

     Cerrará con broche de oro el foro la Profesora Margarita Vásquez, directora adjunta de la Academia Panameña de la Lengua, que ofrecerá una refrescante visión en torno a que “Nosotros también leíamos novela histórica.

     Las personas que quieren participar deberán inscribirse y pagar la suma de $10 por los tres días.  Una oportunidad de lujo para entender un subgénero tan en auge y al mismo tiempo, estar en contacto con escritores de renombre mundial.  La mejor forma de celebrar los 500 años de la fundación de Panamá Viejo.  Este foro no sería posible sin el apoyo y colaboración irrestricto de las embajadas de Perú, Colombia, España y México, la Organización de Estados Iberoamericanos (OEI), el Banco Nacional, el hotel Aloft, la Autoridad del Canal de Panamá y otras empresas que, en medio de esta vorágine electoral han apostado por la cultura y la docencia.