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Una mujer de oro en una ciudad de plata

La autora KENIZÉ MOURAD nos ofrece su última novela

MARIELA SAGEL

marielasagel@gmail.com

Facetas, 24 de Abril de 2011

 

La francesa Kenizé Mourad saltó a la fama hace 24 años cuando publicó ‘De parte de la Princesa muerta’, una especie de autobiografía que se convirtió en un éxito y ha sido traducido a más de 34 idiomas.

La hindú Hazrat Mahal es parte de una leyenda de la que poco se sabe, a la que los ingleses catalogaron como el ‘alma de la rebelión de los cipayos’ cuando en 1856 se libraba una guerra de independencia de las colonias en el continente asiático.

Luckwood es una localidad conocida como la ciudad de oro y plata por sus riquezas arquitectónicas, capital de Awadh, pequeña población ubicada al norte de la India, donde convivían armoniosamente varias etnias y razas y donde abundaban las riquezas.

Estos tres elementos se combinan en una majestuosa obra literaria cuya autora es Kenizé Mourad, y se titula ‘En la Ciudad de Oro y Plata’, editada a fines de 2010 por Editorial Espasa, parte del grupo Planeta, y relata la rebelión de la población de Luckwood ante la voracidad de la Compañía de las Indias Orientales, fundada en Inglaterra en ese mismo año 1856 y que pretendía anexar estos territorios como protectorado. Este poblado está a mitad del camino entre Delhi y Banarés y Hazrat Mahal. La cuarta esposa del rey Wajid Alí Shah, llega a ser regente cuando éste es enviado al exilio para evitar la violencia.

LA AUTORA

Kenizé Mourad es una escritora cuya vida parece sacada de una novela. Nació en París en 1940 y no fue sino hasta los 15 años cuando supo quiénes eran sus verdaderos padres, un rajá hindú y la princesa Selma de Turquía, nieta de Mourad V, el último sultán otomano. Su madre huyó a Francia durante la Segunda Guerra Mundial y murió un año después de haber nacido Kenizé, por lo que ella acabó recluida en un orfanato. Debido a que su madre había conservado a su eunuco, éste la reportó al consulado de Suiza y después de un reencuentro con su padre, fue a vivir con él a la India, pero no se sentía conforme en medio de esa sociedad restrictiva del papel de las mujeres. Estudió en la Universidad La Sorbona psicología y sociología y ejerció como periodista independiente y corresponsal de guerra para Le Nouvel Observateur hasta 1982, cuando se decidió a dedicarse por entero a la escritura

Mourad conoce muy bien todos los entresijos de los conflictos tanto sociales como raciales, políticos y religiosos del oriente y sus libros reflejan este amplio manejo. También es autora del libro ‘Un jardín en Badalpur’. En ‘De parte de la Princesa Muerta’ ella alega haber estado en comunicación con su madre, quien por su conducto cuenta su trágica vida. Dice que ‘con ella a veces tenía la impresión de que me dictaba las cosas”. 

LA PROTAGONISTA

Hazrat Mahal fue la cuarta esposa del rajá Wajid Alí Shah y madre de su hijo Birjis Qadar. Al optar éste último por el exilio o en la búsqueda de un acomodo con el gobierno británico, su hijo es ascendido al trono siendo menor de edad, ella se convierte en la regente, amada por muchos y detestada por otros, entre estos últimos las otras esposas del rajá. Según narra la historia, era una hermosa mujer que se rehusaba a usar la burka, y su coraje y mente estratégica superaban su belleza, por lo que fue quien liderizó la rebelión de los cipayos y nunca se amedrentó ante la arrogancia tanto de sus propios compatriotas, que demeritaban su condición de mujer como de sus enemigos, que se ensañaron contra sus tropas.

La historia de Hazrat Mahal no sólo nos transporta a “un mundo que hace soñar, un mundo magnífico” sino que transmite “mensajes importantes”, según dijo la misma autora en una entrevista para el lanzamiento de su libro, añadiendo que ‘esas ideas son la tolerancia entre culturas y religiones, la idea equivocada de que las mujeres musulmanas están sometidas, al contrario, son muy fuertes y el enfrentamiento entre el Islam moderado y tolerante y el extremista, dominado por una minoría de locos y bandidos’.

“Los británicos descubrieron en 1857 algo que Estados Unidos todavía está aprendiendo: nada radicaliza más a un pueblo ni desestabiliza tanto al Islam moderado como una intrusión agresiva”, dijo la autora. La reconstrucción de la historia de Mahal, la begum de Luckwood, fue posible después de una amplia investigación que inició la escritora al escuchar su fantástica historia de la boca de un tataranieto de la que llamaban Houzour, así como por la tradición oral, ya que todas las familias antiguas de Awadh tienen antepasados que combatieron junto a ella.

EL LIBRO, LA HISTORIA

Con una redacción sencilla y luminosa a la vez, Kenizé Mourad vuelve a hacer gala de su maestría como novelista al llevarnos de la mano por el transcurrir de esta ciudad donde existían tantas riquezas que eran apetecibles para la corona británica, así como por la forma en que vivían apaciblemente las begums en el reino de Awadh. De repente vieron súbitamente interrumpida su placentera vida al ocurrir el exilio del rajá y se produce entonces la pelea por el poder. La firme decisión de Mahal de que su hijo fuera el rey y su determinación para defender su reino es aderezada por la pasión que despierta su fiel lugarteniente Jai Lal, su jefe militar, un tipo por las descripciones de la autora muy guapo y varonil que sería las delicias de cualquier mujer.

Según la autora, esta parte de la historia es pura ficción, porque no existen indicios que se diera tal romance. Mourad alega que ella se puso en contacto con la begum, tal como lo hizo con su madre, aunque su conexión de médium no fue tan fuerte como con la Princesa Selma, pero le da un toque formidable a la historia. Sus descripciones de las riquezas que tenía esa ciudad de oro y plata y las muchas joyas y posesiones que cada una de las privilegiadas esposas del rajá tenía son descritas con opulencia, pero más son los deseos de amor y pasión que se producen entre los amantes furtivos que tienen que llevar su velado amor en silencio durante toda la historia.

Es una novela memorable, ‘de culto’ como la han llamado. Desvirtúa el papel pasivo de las mujeres musulmanas e hindúes y reivindica su protagonismo en las decisiones de estado. Vale la pena armarse de un buen diccionario porque usa muchos términos que con el pasar de las páginas se nos hacen familiares pero que al principio nos cuesta darle seguimiento.

 

Periodista de pasiones

MARIELA SAGEL

marielasagel@gmail.com

Facetas, 17 de abril de 2011 

Andrés Oppenheimer es un periodista que despierta pasiones, tanto por sus posiciones como por su incisivo cuestionamiento en cualquiera de los escenarios en los que participa. Es una figura incómoda para Hugo Chávez y Fidel Castro, y supongo que para Evo Morales, Rafael Correa y hasta para su compatriota Cristina Kischner. Su columna semanal, El informe Oppenheimer, se reproduce en más de 60 diarios de Estados Unidos y América Latina, incluyendo periódicos tan prestigiosos como El País de España, La Nación de Argentina y Reforma en México, además de La Estrella en Panamá.

OPPENHEIMER EN PANAMÁ

MARIELA SAGEL

marielasagel@gmail.com

 

También conduce un programa semanal en la televisión que se titula Oppenheimer presenta y es el editor para América Latina y columnista del Miami Herald. Hace análisis políticos para CNN en español y es un omnipresente en todas las crisis que se dan en nuestros países. Oppenheimer entrevista con regularidad a figuras importantes en el mundo, y apenas hace unas semanas le hizo una interesante entrevista al presidente estadounidense Barak Obama, donde abordó el tema educativo.

 

Andrés Oppenheimer vino a Panamá invitado por la Asociación de Amistad Argentino-Panameña a presentar su último libro, ¡Basta de historias!, que ha batido records desde que salió en Septiembre del año pasado y cuyo lanzamiento formal fue en la Feria del Libro de Guadalajara a fines de Noviembre de 2010.  Le preguntamos, qué lo motivó a emprender una investigación tan exhaustiva por varios países desarrollados, para encontrar cuáles son las claves de progreso que deberían orientar el futuro de las naciones, basados en la educación.

 

Una básica curiosidad intelectual de saber por qué unos países crecen y reducen la pobreza más que otros países. Por ejemplo, el caso de las naciones asiáticas versus las latinoamericanas.

 

SI BIEN ES EL SÉPTIMO LIBRO QUE ESCRIBE, Y TODOS HAN TENIDO UNA GRAN RESONANCIA, ¿QUÉ TIENE ¡BASTA DE HISTORIAS! QUE LO HA HECHO RECORRER TANTAS CAPITALES PARA PRESENTARLO? Y NO ME REFIERO SOLAMENTE AL AFÁN DE VENDER, QUE DE POR SÍ SE VENDE SOLO, SINO LA OPORTUNIDAD DE ALTERNAR CON PERIODISTAS, MEDIOS Y HASTA FUNCIONARIOS A CARGO DE LAS POLÍTICAS EDUCATIVAS EN TODOS LOS PAÍSES QUE VISITA.

 

Definitivamente que una presentación de un libro tiene como objetivo vender. ¡Basta de Historias! lleva vendidos más de 80 mil ejemplares y es el libro más vendido en México, donde se editó. Me interesa mucho promover las ideas que allí elaboro para mejorar la calidad educativa y, de paso, conocer la realidad educativa de Panamá.

 

LA TRILLADA PREGUNTA QUE TODOS LE HACEN ES POR QUÉ CRITICA LA OBSESIÓN POR CONMEMORAR LAS EFEMÉRIDES DE LOS PAÍSES LATINOAMERICANOS EN VEZ DE MIRAR HACIA EL FUTURO. SIN EMBARGO, LOS PAÍSES ASIÁTICOS, ALGUNOS DE LOS CUALES DESTACA EN SU LIBRO, TIENEN HISTORIAS MILENARIAS Y MUCHAS DE ELLAS SON LA BASE PARA SU DESARROLLO, PORQUE ASUMEN LA HISTORIA CON CARÁCTER PRAGMÁTICO. ¿ESTARÍA DE ACUERDO CON ESA ASEVERACIÓN Y CUÁL ES LA DIFERENCIA DE APROXIMARSE A UNA VISIÓN DE FUTURO CON UNA CARGA ANCESTRAL, ESPECIALMENTE EN LA EDUCACIÓN?

 

Yo no critico la celebración de las efemérides, lo que señalo es la obsesión con el pasado. En la charla que ofrecí puse el ejemplo de Singapur, cuyo papel moneda, en vez de tener la cara de un prócer tiene la imagen de una universidad. Estos países que trato en mi libro tienen una obsesión por la educación, la ciencia y la tecnología.

 

QUISIERA QUE DEFINIERA QUÉ ES ‘PARANOIA CONSTRUCTIVA’, ESA QUE PERMEA A LOS ASIÁTICOS, QUE SIENTEN QUE LOS DEMÁS PAÍSES LOS ESTÁN SUPERANDO. ¿SERÍA UNA ESPECIE DE COMPETENCIA ENTRE ELLOS? ¿CÓMO ES QUE LOS DEMÁS PAÍSES CENTROAMERICANOS O LATINOAMERICANOS NO SIENTEN ESA PARANOIA EN RELACIÓN A PANAMÁ, SI LOS SUPERAMOS EN DESARROLLO (POR LO MENOS A LA VISTA)?

 

Los países que mejor funcionan son paranoicos. En la charla señalé cómo encontré a lo largo de mi investigación que en India me indicaban que en Singapur iban mejor que ellos. Si sienten que se están quedando atrás, se superan para ser mejores, y lo hacen a través de la educación. China, siendo un país comunista, ha invitado a prestigiosas empresas a instalar fábricas en ese país y lo mismo ha hecho India con universidades como MIT. En los test PISA (*) que aplican a la calidad de la educación, los estudiantes de esos países salen mejor que los latinoamericanos. En América Latina, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), estamos más satisfechos que los asiáticos, sin embargo, somos los últimos en esos test. Yo no siento que en Centroamérica o Latinoamérica haya una paranoia hacia Panamá, definitivamente que este país es diferente al resto, impresiona ver toda la construcción que ha habido recientemente, pero difícilmente Nicaragua, por ejemplo, puede querer compararse a Panamá, porque su economía –la panameña– está basada en servicios. Panamá podría ser como Singapur. Pero no deben estar más obsesionados por el crecimiento de la economía que por el índice de educación. Hay que medir ambos crecimientos.

 

USTED ESTUVO VARIOS AÑOS CUBRIENDO LOS HECHOS QUE ACONTECÍAN EN PANAMÁ ENTRE 1989 Y 1992. ¿QUÉ OPINIÓN LE MERECE CÓMO HA IDO PROGRESANDO PANAMÁ? ¿NO SE DA CUENTA QUE EL DESARROLLO ES APARENTE Y QUE HACE FALTA MUCHO POR HACER EN MATERIA DE EDUCACIÓN, DE SEGURIDAD Y OTROS TEMAS ÁLGIDOS QUE CONDICIONAN EL PROGRESO INTEGRAL DE LA SOCIEDAD?

 

El país ha avanzado en comparación a los países asiáticos pero más lentamente en lo que se refiere a la reducción de la pobreza. No puedo ahondar en los demás temas álgidos porque no tengo suficientes elementos de juicio. Entre lo que mencioné en mi conferencia es que los países que fueron objeto de mi estudio no tienen nada en común ideológicamente, pero sí tienen en común una obsesión por la educación y cómo mejorarla.

 

En su libro Crónicas de Héroes y Bandidos, editado en 1998, hay un capítulo titulado ‘El Presidente Enamorado’, escrito en 1990 que giraba en torno al romance que vivió don Guillermo Endara (QEPD) cuando era presidente, que lo llevó al altar con Ana Mae Díaz de Endara, con quien estuvo casado hasta su deceso el año antepasado. En esa crónica mencionaba tanto personas como hechos que eran parte del cotilleo que se dio en relación a esa boda presidencial y al hecho que Cuchungo, aún cuando no estuviera enamorado, no sería nunca un presidente autoritario. CON TODOS LOS ACONTECIMIENTOS REVELADORES DE UNA PRESIDENCIA AUTORITARIA QUE HOY VIVIMOS, ¿QUÉ CONSEJOS LE DARÍA AL PRESIDENTE Y QUÉ CONSEJOS A LOS QUE ESTAMOS EN ABIERTA CRÍTICA A SU POLÍTICA DE AVASALLAMIENTO DE TODOS LOS PODERES DEL ESTADO Y LA GRAN AMENAZA A LA LIBERTAD DE EXPRESIÓN?

Son las 7:45 de la noche y salgo mañana de vuelta a Miami y no he podido aún conseguir una cita con el presidente, solicitada con mucha anticipación ni conversar con un solo ministro para conocer sobre este tema. (Posteriormente su representante logró hablar con la asistente del Presidente, quien le manifestó que le sería imposible atenderlo porque estaba resfriado; el Vicepresidente tenía un compromiso y el Ministro de Economía estaba en Consejo de Gabinete. La asistente de Vallarino devolvió la llamada y más tarde se vieron en una cena que ofrecía el embajador argentino. Oppenheimer quería confirmar la cifra que se espera de los ingresos estimados en el 2025 del Canal, y qué porcentaje se iba a destinar a desarrollar o avanzar en programas sociales y educativos. Seguramente, en su próximo artículo aborde este tema).

 

FINALMENTE, Y DE MANERA PERSONAL, EN 1999 ME DEDICÓ EL LIBRO CRÓNICAS DE HÉROES Y BANDIDOS, Y ENTRE OTRAS COSAS PUSO ‘CON LA ESPERANZA DE QUE PUEDA PONERLA EN LA COLUMNA DE LOS HÉROES (¡Y NO DE LOS BANDIDOS!)’. ¿ME SALVÉ DE ESA CATEGORÍA?

 

Digamos que herobanda (risas), mentira, entre las heroínas…

 

(*)Test que mide el nivel de competencia internacional de los estudiantes de 15 años, en más de 60 países del mundo, en las aéreas de comprensión de textos, matemática y ciencias. Es la medición más reconocida del mundo de la calidad educativa de cada país. Panamá ha quedado entre los países peor evaluados en estos test.