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El tiempo entre costuras

5 de Septiembre de 2010

Cada cierto tiempo se descubre un nuevo escritor que deslumbra, y todo el

Plaza España en el Marruecos Español-Tetuán

mundillo literario gira alrededor de ese libro específico que nos cautiva.
Así pasó hace unos años con Carlos Ruiz Zafón y su Sombra del Viento, y con
Ildefonso de Falcones y la Catedral del Mar.

Si bien esta cualidad no es privativa de los autores españoles (o en lengua
castellana, para ser más precisos), es la que más nos toca por la parte
mediática a la que las editoriales le meten todo su empeño. Ahora nos llega
‘El tiempo entre costuras’, de la también española María Dueñas, una mujer
joven, docente de filología inglesa en la Universidad de Murcia, cuyos
anteriores trabajos fueron mayormente académicos.

Con esta primera novela, que combina una profunda investigación histórica
con una entelequia llevada a su máxima expresión por su prosa espléndida y
generosa, la novelista nos deja sin aliento y con ganas de seguir leyendo
sobre la España y la Europa post guerra civil española y pre II Guerra
Mundial (finales de los años ’30 y principios de los ’40).

En un sinfín de escenarios, tanto en una España empobrecida y reprimida,
como en localidades exóticas como el Marruecos español o la Lisboa
libertaria, una modista de origen humilde llega a ser una espía sin
preparación o entrenamiento, nada menos que para la corona inglesa, a riesgo
de su propia vida.

El libro tiene una trama inesperada desde todo punto de vista y demuestra la
maestría que posee la autora tanto de los conocimientos históricos, como de
las costumbres y los hechos que hicieron de una época el modus vivendi de
muchos sobrevivientes.

La historia es inusual: una modista que se instala en Tánger y después en
Tetuán, el antiguo protectorado español de Marruecos, y por medio de los más
inverosímiles subterfugios se convierte en la costurera de la más rancia
clase de expatriados que en el fondo, son figuras claves para los
acontecimientos políticos y bélicos que desencadenarían el gran conflicto
mundial de la II Guerra. Relata cómo esta emperatriz de los remedios
(exquisita frase usada por la autora) llega a conocer a Rosalinda Powell
Fox, una aventurera entreguerras que de verdad existió y cuya relación
amorosa con un alto funcionario del franquismo puso en jaque al mismísimo
Franco y a su cuñadísimo Serrano Suñer. Algunos personajes son inventados,
los otros son reales y las circunstancias son casi todas relacionadas a los
tiempos aciagos que se vivían.

La trama y los desenlaces son totalmente inusuales, la velocidad que va
cogiendo la novela no nos deja ni el reposo para abandonar su lectura y sus
descripciones de los géneros de telas, botones, encajes y colores dan rienda
suelta a la imaginación de lo que sería una época de belle epoque y grandes
festejos, al margen y a la par de las maquinaciones de uno y otro bando en
conflicto.

Portada del libro El Tiempo entre costuras

Quizás por haber sido yo misma una consumada costurera encontré fascinante
que Sira Quiroga utilizara sus patrones como mensajes cifrados para rendir
informes sobre sus actividades de espionaje.

Las obras escritas por mujeres tienen un matiz muy especial, primordialmente
en el manejo de los más profundos sentimientos filiales y románticos, y
también sus descripciones físicas se tornan casi táctiles y en esta novela
no son una excepción. María Dueñas estrena con paso firme su vena
novelística en este libro que nos pone a buscar, investigar, estudiar y
entender una época, una relaciones, unas intrigas y unos intereses mundiales
que condicionan los más importantes conflictos que ha vivido la humanidad.

Parte de esas investigaciones me descubrieron que María Dueñas -o su
familia- vivió en Tánger o en Tetuán, en el Marruecos Español, ‘en los que
espías, millonarios, bellezas cosmopolitas y un tanto disolutas, refugiados
judíos, se daban cita en la barra del hotel Minzah, donde Dean preparaba los
cócteles. Un ambiente en el que claramente se inspiró Casablanca, la
película que se tenía que haber llamado Tánger’. La Lisboa que describe y
vive Sira Quiroga es la ciudad cosmopolita, repleta de oportunistas, espías
y refugiados sin rumbo, que cocina toda clase de traiciones que afectarán a
un sinnúmero de personas que se debaten entre el glamur de la vida en los
casinos, los talleres de alta costura y los grandes hoteles y la inminencia
de la realidad de una Europa a punto de una guerra.

Este libro es una novela de ficción, pero con un trasfondo histórico probado
y de referencias muy valiosas, que no solo captura sino que envuelve de tal
manera que no se puede soltar.

Escenarios donde se desarrolla la novela

Un gratísimo descubrimiento de manos de una narradora que cautiva y que como
una filigrana va tejiendo historias tal como diseña y cose botones, plumas o
encajes a sus vestidos. Casi el mismo oficio, pero con un resultado que
permite disfrutar a plenitud de una historia envuelta entre costuras.

Recopilando el pasado

22 de Agosto de 2010

Compilación de artículos desde el año 2003

En el marco de la celebración de la 6ª. Feria Internacional del Libro de Panamá (FIL 2010), que se llevará a cabo del 25 al 29 de Agosto en el Centro de Convenciones ATLAPA, presentará su libro el conocido profesional panameño Dr. Ebrahim Asvat. El título es igual que la columna que nos entrega a diario en las páginas de El Siglo, Bitácora del Presidente, y el libro es una compilación de esas profundas meditaciones que por casi siete años el autor ha ido enhebrando de lunes a viernes. Este libro marca el inicio de una aventura editorial para el autor, ya que así como costó horas de selección y titulación de las bitácoras, de ahora en adelante dice que las publicará en forma anual. Es de todos conocida la trayectoria del Dr. Ebrahim Asvat. Un abogado de prestigio en Panamá, fue el primer civil en ocupar el puesto de Director de la Policía, posterior al desmantelamiento de las Fuerzas de Defensa como consecuencia de la invasión estadounidense de 1989. Producto de nuestro patio, ya que nace y se educa en Panamá, logra un doctorado en la Universidad de Harvard y se dedica por varios años a la docencia en su alma mater, la Universidad Santa María La Antigua. Las inquietudes del Doctor Asvat no han estado ausentes del ámbito de la política tanto nacional como internacional. Su gran dedicación a compenetrarse con los problemas nacionales y en su oportunidad, aportar con su esfuerzo a tratar de solucionarlos, lo colocan en un sitial de ‘libre pensador’ al servicio de los mejores intereses de la patria. Sus pensamientos en cuanto a la espiritualidad –producto de su amplio bagaje— son dignos de emular y es así como Bitácora del Presidente se debe convertir en un libro de referencia obligada para todos los que quieran entender el funcionamiento de muchas gestiones y otras tantas campañas. La idea de hacer una compilación surgió hace un tiempo y gracias a la diligencia del director de las páginas editoriales del periódico El Siglo, Avenabet Mercado, y la ayuda gráfica de Diana Garmendia, más el empuje de Mary Carmen Sánchez y de su fiel asistente Jenny Castillo, se logró ponerle fecha de cumpleaños a esta entrega. Reviste especial importancia el hecho que se presente ante un público como el que asiste a la Feria Internacional del Libro y que tiene a un país invitado como la República Oriental del Uruguay, que ha dado tan extraordinarios escritores y que se precia de ser de las clases políticas más educadas del hemisferio. La incursión del Dr. Asvat en el trajín editorial empezó en El Siglo, cuando en 1999 lo adquirió el grupo en el cual él participa, pero se logró consolidar al adquirir, en 2006, uno de los periódicos más antiguos de América Latina, La Estrella de Panamá, enfilándola a colocarse de vuelta entre los diarios de mayor circulación en nuestro país. Para ello se ha venido rodeando de los mejores profesionales, tanto periodistas, reporteros gráficos, columnistas y de un Consejo Editorial de lujo. En las Bitácoras que resume el libro uno encuentra de todo: desde elevadísimos pensamientos espirituales, tajantes críticas políticas hasta irónicas crónicas de viajes maltrechos por cuenta de unos vecinos de puesto. Una cosa queda clara: el autor no desaprovecha oportunidad para demostrar que solamente leyendo puede uno escribir como él lo hace, nutriéndose de los grandes autores y de los temas más importantes que se tratan a nivel mundial. Y viajando y manteniendo esa curiosidad que no debe abandonarnos nunca a los que queremos crecer internamente. Reitero que Bitácora del Presidente es una referencia obligada para todos los que quieran entender el devenir nacional. Los textos de Ebrahim Asvat son un termómetro para los politólogos que se madrugan para leerlas. La compilación de éstas ha sido más que divertida, porque en el apuro de cumplir con la entrega diaria, muchas veces se vuelven emotivas y se anteceden a los hechos. A través de la lectura de ellas uno va conociendo la profundidad de los pensamientos del autor y de los firmes sentimientos que lo erigen como una autoridad en la materia. El libro, que será presentado en el Salón Chaquira, el sábado 28 de agosto, a las 6 de la tarde, durante la celebración de la Feria Internacional del Libro tiene en su contraportada sendos comentarios de la periodista Michele Labrut y del Ex vicepresidente de la República, Ricardo Arias Calderón, quienes se unen para señalar, acertadamente, que la lectura de las bitácoras ‘es un viaje en la difícil tarea de encontrar la identidad del Panamá moderno’.