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La globalización del circo

CIRQUE DU SOLEIL

MARIELA SAGEL

marielasagel@gmail.com

Facetas, 9 de enero de 2011

Uno de los espectáculos, no solo a nivel circense sino como show en sí, que atrae más público donde sea que se presente es el famoso Cirque du Soleil, que ha logrado posicionarse como el concepto contemporáneo de circo, o ‘nouveau cirque’. Su origen se remonta a los años 80, cuando Guy Laliberté, Gilles St Croix y Daniel Gauthier, ex artistas de barrios populares de las cercanías de Montreal, Canadá, decidieron llevar a cabo un montaje dramático de artes circenses y esparcimiento callejero que incluía atrevidos disfraces, efectos luminosos impactantes y música muy original y propia. A Laliberté se le ocurrió el nombre ‘del sol’ al asociar su significado (soleil) con juventud, dinamismo y energía.

La empresa, que hoy día cuenta con 20 espectáculos entre los que están La Nouba, Alegría, Saltimbanco y Kooza, tiene como misión ‘invocar la imaginación, incitar a los sentidos y evocar las emociones de la gente en todo el mundo’. Con Quidam son tres los shows que he visto de este fascinante grupo, y en cada uno encuentro un motivo más para seguir asistiendo a sus diferentes presentaciones. En esta ocasión asistí al show en el Centre Bell de Montreal, sede de los juegos de hockey, pero las otras veces me ha tocado el privilegio de estar en sus vistosas carpas que se instalan en el viejo puerto, a orillas del río St. Laurent, cuando el tiempo lo permite.

INICIOS DEL CIRQUE DU SOLEIL

Los fundadores del Cirque crearon una compañía de teatro denominada Les Échassiers (en español, ‘Los hombres en zancos’) que participó en 1983 de los festejos del 450 aniversario del descubrimiento de Canadá por Jacques Cartier. Para el siguiente año, la presentación Le Grand Tour du Cirque du Soleil se había convertido en todo un éxito, por lo que el grupo contrató al artista Guy Caron, de la Escuela Nacional Circense de Canadá a fin de que desarrollara el concepto de ‘circo verdadero’. Dicho enfoque teatral, basado en los personajes, así como la eliminación total de animales en el espectáculo, fueron los factores que ayudaron a definir a Cirque du Soleil como el circo contemporáneo (‘nouveau cirque’).

Cada representación ofrece un repertorio de varios estilos circenses provenientes de todo el mundo, cada uno con su propia temática e historia bien definidas. Así, el equipo de Cirque du Soleil busca conectar la audiencia al arte escénico por medio de recursos como música en vivo y artistas, efectos luminosos impactantes y guiones originales.

El Cirque se expandió rápidamente durante los años 1990 y 2000, llegando a contratar a 4.000 empleados en más de 40 países, con un total de 20 espectáculos exhibidos en 300 ciudades de cinco continentes con ingresos al año superiores a $810 millones de dólares. Las múltiples funciones ofrecidas en forma permanente en Las Vegas -donde hay siete shows – reciben a más de 9,000 espectadores cada noche, que suma a los más de 90 millones de personas que han asistido a por lo menos una presentación de Cirque en algún otro lugar del mundo.

Guy Laliberté, después de un recorrido que realizó por el continente europeo como músico folclórico ambulante, tras haber abandonado sus estudios universitarios regresó a Canadá en 1979, donde aprendió el arte de tragafuegos. Era amigo de Daniel Gauthier y Gilles Ste-Croix, quienes tenían entre sus planes encargase de un albergue juvenil para jóvenes actores llamado Le Balcon Vert, el cual se convirtió después en una compañía de teatro, a la que se sumaron los talentosos artistas que allí vivían. Como parte de un truco publicitario para convencer al gobierno de Quebec para que financiara su proyecto, Ste-Croix caminó en zancos un total de 90 kilómetros (56 millas) desde Baie-Saint-Paul hasta la ciudad de Quebec. Al final, el truco funcionó y la administración les dio a los tres visionarios el dinero suficiente para establecer la nueva compañía Les Échassiers de Baie-Saint-Paul.

QUIDAM

Este espectáculo fue estrenado el 23 de abril de 1996 en Montreal. Su temática sigue la tendencia establecida por el Cirque en ofrecer espectáculos más dramáticos a las audiencias. El término Quidam en latín significa ‘un transeúnte sin nombre’, y es la novena producción de la empresa. Su director, Franco Dragone, se inspiró en la imaginación de una joven disgustada llamada Zoe y, a partir de elementos artísticos surrealistas, se van develando las manifestaciones de los sueños fantásticos de este personaje. Son tan surrealistas las asociaciones que se utilizan que fácilmente evocan un argumento de André Breton o un cuadro de René Magritte.

A diferencia de los otros shows a los que he asistido, en éste hay elementos extremadamente cómicos que te doblan de la risa, muy al estilo Chaplin, y entiendo que cuando se estrenó no fue bien recibido, porque se aleja de lo estrictamente puro Cirque du Soleil. Se ha presentado en muchas ciudades de Estados Unidos, en México, Brasil, Argentina, Chile, Perú y Colombia y en varios países europeos.

El Cirque prepara un próximo show dedicado a Michael Jackson, tal como lo hizo con Los Beatles y Elvis Presley. Veremos con qué nos sorprenden. Lo que sí es que los que hasta ahora he visto me han maravillado, todos en su especialidad, Corteo, Ovo y Quidam, diferentes entre sí pero incluyentes de las características del nouveau cirque.

Talleres para amar

Una reseña sobre la escritora mexicana BEATRIZ ESCALANTE

MARIELA SAGEL  

Generalmente no soy lectora de este tipo de libros, pero me llegó, por la gentileza de un amigo, ‘La escuela del amor’, de la escritora mexicana Beatriz Escalante, hace ya un año, cuando se celebró la Feria de Guadalajara del 2009. Me leí el libro gozosa porque es una historia de amistad, de lealtad, de solidaridad y también de mucha picardía. Pregona, en su contraportada, que el amor sí se puede conquistar……el enigma es saber cómo.

El libro me lo enviaron dedicado por la autora, sin que nos conociéramos. Indagué sobre ella e hice ingentes esfuerzos para que su país natal la invitara a la pasada feria del libro, puesto que además de escritora, imparte talleres de narrativa que estoy segura serían de gran relevancia para nuestros escritores, así como también para los aficionados, entre los que me cuento. Ni qué decir de los periodistas, muchos de los cuales por la presión en entregar la noticia, a veces no cuidan la mejor forma de redacción.

La embajada de México ya tenía un escritor invitado y a pesar que toqué otras puertas, no pude conseguir quién la invitara al evento panameño. Un buen día, finalizando el mes de octubre, ya pasada la feria, recibo un mensaje electrónico de la autora, que se encontraba aquí en Panamá pues había venido como jurado del Concurso Ricardo Miró, así que nos citamos para conversar y conocernos, ya que habíamos intercambiado varios mensajes y más o menos sabíamos una de la otra.

Beatriz Escalante tiene a su haber más de 15 libros, entre novelas, cuentos, antologías de literatura mexicana y también estadounidense, donde ha sido docente en centros universitarios, además de haber escrito libros de redacción y de ortografía. La constante en su obra de ficción siempre es la mujer y en el libro que leí, la trama es inusual, una institución en la que se enseña el arte y la ciencia de enamorarse, seducir, elegir pareja, técnicas para besar y muchos otros detalles fundamentales para que una relación tenga éxito.

Por su obra, Beatriz Escalante ha recibido innumerables reconocimientos y premios. Su actividad es frenética: tiene un programa de radio que titula Gramática Inolvidable y ha diseñado métodos para hacer más fácil y ameno el aprendizaje de la lengua española. Su libro de redacción para escritores y periodistas es un texto obligatorio en universidades de México, Estados Unidos y América Latina.

Algunos de los títulos de sus libros, además de La Escuela del Amor, son tan sugestivos como ‘Cómo ser mujer y no morir en el infierno’. ‘Júrame que te casaste virgen’, ‘El Marido perfecto y otros cuentos para mujeres’ y ‘Atrapadas en el erotismo’.

En nuestra reunión-almuerzo, cuando finalmente nos conocimos, además de escucharle la descripción de las actividades que realiza, me contó la fabulosa experiencia que ha tenido impartiendo cursos en universidades estadounidenses, donde incluye también métodos para hablar en público, redacción laboral y escritura creativa. Muchos de estos cursos se los imparte a los conductores y redactores de la televisión, tanto en México como en los Estados Unidos, y los mismos están enfocados a empresas e instituciones que se dedican a la comunicación.

Beatriz también es una fanática de la alimentación, la adecuada ingestión de nutrientes y el balance que éstos deben conllevar y es muy consciente de la forma en que, sobre todo las mujeres, debemos tanto comer como ingerir suplementos vitamínicos, tema que es uno de mis favoritos, es decir coincidimos en muchos aspectos. Adicionalmente, por su pasión relacionada con la alimentación, es chef, y ahora mismo prepara un libro de ensaladas para conservarnos delgadas. Toda una ‘renaissance woman’.

Entiendo que cuando estuvo en Panamá, por cuenta de ser parte del jurado del Concurso Miró, aprovechó a dictar algunos de estos talleres en la Universidad de Panamá. Pero nadie se enteró, o solamente los vinculados a esos círculos. Yo la hubiera llevado al programa Viva la Tarde, al segmento de los libros más vendidos de Telemetro Reporta Matutino, además de organizarle en algún centro cultural, sea Huellas, Exedra, Gran Morrison o la Biblioteca Nacional o hasta en Sanborn’s, unas sendas conferencias y tertulias, donde todos los que sentimos verdadera pasión por la escritura y la lectura nos hubiéramos recreado con la experiencia de esta mujer joven (no alcanza los 50 años) que ha convertido su oficio en un verdadero apostolado.