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Cultura y políticas públicas

MARIELA SAGEL

marielasagel@gmail.com

La Estrella de Panamá, 12 de Septiembre de 2010 

Dentro del programa I +D Cultura, que lleva a cabo la Universidad Tecnológica con el auspicio de la Organización de Estados Iberoamericanos (OEI), se verificó la charla sobre Sistemas de Información Cultural y Políticas Públicas. Las oradoras, de Colombia y México respectivamente, expusieron las experiencias que en uno y otro país ha tenido el tema cultura como motor de desarrollo y el hilo conductor que debe existir entre la promoción cultural y la turística.

Se partió desde la base que la cultura es una herramienta de paz y ha servido, a través de su ejercicio, para recuperar comunidades que estaban sumidas en la violencia, especialmente en países que están condicionadas por ella, como es el caso de Colombia. La facilitadora del tema enumeró cómo se había llevado a cabo el plan decenal en ese país y todo lo que se había avanzado, pero, a la larga, el fallo estuvo en que no se diseñaron parámetros que midieran o evaluaran su efectividad.

En México, por el contrario, sin existir tal planificación, abundan los indicadores y ese país ha sido líder en políticas culturales, primordialmente porque ha respetado la variopinta diversidad de corrientes y manifestaciones y eso le ha servido para proyectarse hacia el extranjero. Donde uno menos espera se encuentra con un conjunto de mariachis, con una margarita o una taquería, no solo en el país al Norte del Río Grande, donde se piensa que se van todos los ‘güeys’.

Fue muy interesante conocer de viva voz cómo, al querer medir las entradas que provenían de las manifestaciones culturales —tal como se hacía con el turismo, que es una verdadera industria en México— los primeros que se opusieron a esas mediciones fueron las autoridades turísticas, precisamente porque sentían que se le podía quitar a este rubro el presupuesto del que había gozado. Y no hay que ser un genio para darse cuenta que el atractivo turístico mexicano está mayormente basado en, precisamente, las expresiones culturales.

Es muy importante volver a recalcar la importancia que tiene la cultura como arma política. Si esto lo entendieran nuestros artistas lo utilizarían de forma más estratégica y si así lo hicieran los políticos, entenderían mucho mejor al país. Hasta ahora, ese escenario no se ha visto reflejado en nuestro patio, se hizo un intento en la época de Omar Torrijos, pero la dinámica del resto de los gobiernos ha sido imponer a todo trapo el país de plástico.

El tema toma relevancia cada día más, especialmente porque ahora nos enteramos que después que malgastamos millones de dólares en crear una supuesta imagen de país, que no terminó de hacer el cantante—ministro, el actual gobierno tira por la borda todo el inventario y esfuerzo que se ha hecho y se trae al creador de la imagen de Colombia, a un costo elevadísimo.

¿Cuándo vamos a entender que el aceptar como bueno lo hecho por una gestión anterior no demerita en lo más mínimo los logros que alcance una administración posterior? Al fin y al cabo, siempre se van a abrogar los méritos ajenos o como se dice, se pretende tumbar las puertas del cielo con indulgencias ajenas.

Esta serie de conferencias que se dan cita todos los meses, por parte de quienes vienen a impartir las clases del diplomado de cultura y desarrollo para capacitar a gestores culturales, son un oasis en medio de la triste realidad que nos toca vivir a diario. Somos un país, con un canal, que hasta permite que se obvie por razones políticas la celebración de la fecha en que fueron firmados los tratados que marcaron un hito histórico para el continente y para el mundo y que nos devolvieron lo que es hoy en día el activo y la empresa más importante de la nación, para que lo manejáramos los panameños.

Hace falta un diálogo cultural y más participación de todos los actores de la sociedad para que no se siga permitiendo a los que tienen incontinencia verbal que nos mal representen o metiendo en problemas. Siempre hay mucho por hacer, y esa responsabilidad nos toca a todos, partiendo desde el punto de vista cultural y docente.

El racismo de Arnulfo Arias

MARIELA SAGEL
6 de Septiembre de 2010

Durante años hemos escuchado que Arnulfo Arias fue racista y que sus políticas estaban encaminadas a evitar que llegaran a Panamá ‘razas indeseables’ que desmejoraran la nuestra. Sin embargo, nunca tuve acceso a una evidencia que esto fuera algo que él expresara, hasta que recientemente me llegó un ‘Boletín Sanitario’, publicado en agosto de 1934 por el Departamento de Sanidad y Beneficencia, cuyo director era precisamente el Dr. Arnulfo Arias Madrid.

En dicho boletín se editorializa sobre la eugenesia, término derivado del griego que significa ‘bien nacido’ o ‘buena reproducción’, y se manifiesta abiertamente el respaldo a las prohibiciones de las migraciones de chinos, japoneses, sirios, turcos, indio-orientales, indio-arios, dravidianos y negros de las Antillas, de las Guayanas, cuyo idioma original no sea el castellano, al territorio de la República, en apego a leyes que fueron promulgadas en 1827, 1926 y 1928. Las llama además razas parasitarias ‘que se dedican generalmente al comercio’.

El documento señala en forma alarmista que las autoridades han relajado y en ocasiones, apadrinado, la entrada al país de razas indeseables, y que la poca cultura que tenían los panameños de entonces no les había permitido desarrollar ‘un orgullo nacional para no mezclarse con elementos que lo inferiorizan’, y señala cómo ‘una nube negra de habla inglesa’ ocupa los barrios de Las Sabanas, Pueblo Nuevo y Río Abajo, y ‘una mancha amarilla’ se extiende por las aldeas, pueblos y ciudades ‘que arrebatan con sus métodos comerciales de cuartillo y su dieta de arroz y chop suey los negocios de las manos de los panameños’.

En estos mismos términos sugiere no solo atacar este peligroso elemento, ya sea por expulsión o repatriación, sino ‘extender su erradicación por medio de métodos de esterilización a aquellos enfermos de ambos sexos que podrían aumentar su familia o establecer una’ con estas personas indeseables.

El boletín está firmado por el Dr. Arias Madrid y por la fecha, era el auge del predominio pro nazi que posteriormente desencadenó la Segunda Guerra Mundial. No me entra en mi razonamiento que documentos y posiciones de corte tan visceral no sean óbice para que una gran población endose una supuesta doctrina política, que solamente tiene de su líder el nombre, porque no se conoce lo que es en esencia el panameñismo.

Sería interesante saber cuántos chinos, hindúes o negros son miembros hoy en día de ese partido.