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El racismo de Arnulfo Arias

MARIELA SAGEL
6 de Septiembre de 2010

Durante años hemos escuchado que Arnulfo Arias fue racista y que sus políticas estaban encaminadas a evitar que llegaran a Panamá ‘razas indeseables’ que desmejoraran la nuestra. Sin embargo, nunca tuve acceso a una evidencia que esto fuera algo que él expresara, hasta que recientemente me llegó un ‘Boletín Sanitario’, publicado en agosto de 1934 por el Departamento de Sanidad y Beneficencia, cuyo director era precisamente el Dr. Arnulfo Arias Madrid.

En dicho boletín se editorializa sobre la eugenesia, término derivado del griego que significa ‘bien nacido’ o ‘buena reproducción’, y se manifiesta abiertamente el respaldo a las prohibiciones de las migraciones de chinos, japoneses, sirios, turcos, indio-orientales, indio-arios, dravidianos y negros de las Antillas, de las Guayanas, cuyo idioma original no sea el castellano, al territorio de la República, en apego a leyes que fueron promulgadas en 1827, 1926 y 1928. Las llama además razas parasitarias ‘que se dedican generalmente al comercio’.

El documento señala en forma alarmista que las autoridades han relajado y en ocasiones, apadrinado, la entrada al país de razas indeseables, y que la poca cultura que tenían los panameños de entonces no les había permitido desarrollar ‘un orgullo nacional para no mezclarse con elementos que lo inferiorizan’, y señala cómo ‘una nube negra de habla inglesa’ ocupa los barrios de Las Sabanas, Pueblo Nuevo y Río Abajo, y ‘una mancha amarilla’ se extiende por las aldeas, pueblos y ciudades ‘que arrebatan con sus métodos comerciales de cuartillo y su dieta de arroz y chop suey los negocios de las manos de los panameños’.

En estos mismos términos sugiere no solo atacar este peligroso elemento, ya sea por expulsión o repatriación, sino ‘extender su erradicación por medio de métodos de esterilización a aquellos enfermos de ambos sexos que podrían aumentar su familia o establecer una’ con estas personas indeseables.

El boletín está firmado por el Dr. Arias Madrid y por la fecha, era el auge del predominio pro nazi que posteriormente desencadenó la Segunda Guerra Mundial. No me entra en mi razonamiento que documentos y posiciones de corte tan visceral no sean óbice para que una gran población endose una supuesta doctrina política, que solamente tiene de su líder el nombre, porque no se conoce lo que es en esencia el panameñismo.

Sería interesante saber cuántos chinos, hindúes o negros son miembros hoy en día de ese partido.

Tareas importantes

30 de Agosto de 2010

Se dice usualmente que las personas tendemos a no ser eficientes porque hacemos generalmente las cosas urgentes, relegando a segundo plano las tareas importantes. Esto pasa en todos los ámbitos, pero en el manejo general de los desempeños como profesionales a veces se hace más evidente, perjudicando la mayoría de las veces lo que beneficia a los demás, buscando solamente lo que nos beneficia a nosotros.

Este comportamiento se hace más evidente cuando se ejerce un cargo público. Pongamos el caso de la Torre Financiera que se pretende erigir en el terreno que ocupaba la Embajada de Estados Unidos en la Avenida Balboa. ¿Creen los lectores que se hace urgente construir allí el rascacielos más alto de América Latina cuando existen tantas prioridades que tiene el gobierno por solucionar en el campo de salud, educación, seguridad y tantos otros –derogar la ley chorizo, por ejemplo–?

Este edificio se dice que ocupará tanto oficinas gubernamentales –Ministerio de Economía y todas las dependencias afines a él, supongo— así como también se ofrecerá como una valiosa propiedad para venta de bienes raíces. Encuentro incongruente el planteamiento toda vez que el Estado, generalmente, no es el mejor administrador de propiedades y los funcionarios públicos no se caracterizan por cuidar con esmero los ambientes donde desarrollan su trabajo. Tampoco la burocracia, que es inherente a la función de gobierno ayuda para efectuar una reparación o una simple función de mantenimiento se tienen que gestionar tantas autorizaciones o firmas que es usual que se espere a que un ascensor se dañe, que un cielorraso se caiga o un aire acondicionado deje de funcionar, para solicitar, con urgencia notoria, se proceda a repararlo o reemplazarlo.

La ciudad de Panamá creció en forma desordenada y anárquica, producto desde sus inicios a la presencia y limitaciones de la existencia de la Zona del Canal. No hubo un trazado con visión que previera el crecimiento que hoy se experimenta. La Embajada Americana quedó en forma estratégica al lado de la gran obra de Belisario Porras, el Hospital Santo Tomás, el elefante blanco como se le llamó en su momento, con el frente hacia el mar. La silueta de los edificios de Punta Paitilla y Punta Pacífica se ha ido puliendo en los últimos años ajena a una sesuda planificación urbana. Tratemos de conservar nuestra historia, destinando este vetusto edificio a un uso más adecuado que sirva a toda la población.

Se quiere emular a los rascacielos de otras capitales