LA ESTAFA DE UN SUEÑO

Por Mariela Sagel, La Estrella de Panamá, 21 de julio de 2017

     La ciudad de Colón, que es la entrada por el mar Caribe al Canal de Panamá, fue construida a partir de 1850 por la compañía del ferrocarril, que necesitaba una terminal en esa parte de nuestra geografía, en la isla de Manzanillo. De apenas una extensión de 263 hectáreas, es la tercera concentración de población del país, después de las ciudades de Panamá y el distrito de San Miguelito.  Fue oficialmente inaugurada en 1852 y al principio se le quiso llamar Aspinwall, por el apellido de uno de los ingenieros que regentaba la compañía ferrocarrilera, pero prevaleció la voluntad de los panameños en nombrarla en honor al descubridor de América, Cristóbal Colón.

     Se le ha llamado “La tacita de oro” y ese apodo no tiene nada que ver con el libro del escritor estadounidense John Steinbeck, “La taza de oro”, que se refiere al corsario Henry Morgan y que llama a Panamá Viejo de esa forma.  Puede que la explicación de este apodo esté en que la ciudad de Colón es una de las ciudades mejor trazadas de Centro América y el Caribe, y que su arquitectura, aún hoy que está como si le hubiera caído una bomba atómica, resalta entre todas las urbes por ser una riquísima combinación de estilos colonial español, francés, antillano y colombiano.

     Una de sus más bellas características, en los tiempos en que la ciudad florecía, es la consideración para con los peatones, ya que los balcones cubren las aceras, para protegerlos de la lluvia.  Cuando gozaba de esplendor, allá estaban las mejores tiendas y los sitios donde la juventud iba a divertirse.

     Hoy día todo es diferente.  El día que Juan Carlos Varela asumió la presidencia de la república, hace cinco años, realizó un acto frente a la Casa Wilcox, el símbolo más emblemático que tiene la ciudad, prometiendo no solo restaurarla sino sacar a la ciudad del olvido y la pobreza mediante una renovación urbana.  Se planificaron 5 mil viviendas y el cambio de todo el alcantarillado sanitario y la inversión de 569 millones, además del rescate de sitios históricos.  Todo esto, a pesar de lo golpeada que ha sido la población colonense, despertó tanto esperanzas como entusiasmo.

     Hoy día, nada se ha terminado, no sé exactamente cuántas casas se han entregado y en qué condiciones, pero el rescate de la ciudad está lejos de ser una realidad, por el contrario, cada vez está peor esta importante puerta de entrada al país, que tiene la mayor cantidad de puertos en las terminales del Canal de Panamá y una zona libre que no deja casi nada a la población colonense.

     El estudio de impacto ambiental del proyecto de restauración de la Wilcox la señalaba como de interés histórico.  La manida promesa de renovación urbana estuvo a cargo de las empresas Odebrecht y Cusa.  La Casa Wilcox pasó un buen día de querer restaurarla a demolerla, a lo que los orgullosos colonenses se opusieron.  La cercaron con vallas, con lonas de protección y de repente, empezaron los incendios, que deterioraron aún más las condiciones precarias de las que ya sufría.  Una columna estructural obligó a realizar estudios de sus fundaciones, pero en ninguna circunstancia se debe permitir que la demuelan.

     Debe haber una fórmula para que la Casa Wilcox siga en pie con orgullo y como testimonio de los tiempos de auge que ha tenido la ciudad de Colón.  En muchos casos, los inmuebles cuyos interiores están muy deteriorados, se permite remodelarlos y adaptarlos a las necesidades y servicios actuales, pero respetar el estilo de la fachada.

     En estos días, el tema ha tomado beligerancia porque a pesar de que se cambiaron las tuberías, la ciudad sigue inundándose.  A inicios de mayo visité Colón para mostrársela a una amiga extranjera y me dolió verla tan deteriorada.  Es una ciudad con un alto índice de desempleo, mucha delincuencia y lo peor, sin esperanzas, porque el sueño que se les vendió el 1 de julio de 2014 no se cumplió.

     Si nos ponemos a analizar que esta ciudad, que además tenía un puerto de cruceros, es la primera cara que ofrecemos al turista que nos visita, imaginemos qué pensará ese visitante ante el decepcionante espectáculo que presenta la otrora “tacita de oro”.  Pobreza, suciedad, peligro y lo peor, ningún atractivo.      Yo espero que se audite el proyecto de renovación urbana en estricto derecho, que se conozca la verdadera razón de por qué se ha dejado en el abandono el casco antiguo de Colón, y que, de una vez por todas, la Casa Wilcox sea restaurada de manera científica y coherente.  Al gobierno anterior le quedará siempre pendiente esa deuda que no cumplió, como muchas o casi todas que vendieron como un sueño.

TIEMPO AL TIEMPO

Por Mariela Sagel, El Siglo de Panamá, 15 de julio de 2019

     La frase “dar tiempo al tiempo” ha sido repetida y cantada a diestra y siniestra sin que comprendamos muy bien a qué se refiere.  En el diccionario de español avanzado significa “indicar que hay que ser paciente y esperar el momento y/o la coyuntura oportunos; dale tiempo, todo a su debido tiempo”.  Para los religiosos, “los tiempos de Dios son perfectos”.  Pero en estos momentos, con una década perdida en sectores sociales como educación, salud y también en el campo agropecuario, hay poco tiempo para emprender las reformas prometidas.

     El gobierno del presidente Cortizo puso en la educación como la estrella que lo guiará, y en 12 días (11 si se resta el día de la juramentación) ya se anunció una huelga del sector educativo.  Comprendo la desesperación de los docentes porque son muchos los anhelos pospuestos.  Pero las autoridades recién estrenadas han dado la cara desde el principio en los medios y asumo que también ante los gremios, por lo que darles tiempo debería ser lo correcto.

     Hay muchas cosas que resolver, demasiadas.  Si empezamos por las calles, debe repararse la red vial a lo largo y ancho del país.  El turismo debe abordarse de forma integral y mirar todas las variables que éste puede tener.  Ya se anunció la creación del Ministerio de Cultura, por lo que el Instituto Nacional de Cultura (INAC) se elevará de categoría, lo que es urgente y si se hace bien, puede coadyuvar a que se eleve el tema educativo, turístico y que trabajen de la mano.  En salud hay innumerables asuntos que enderezar, quizás demasiados y en el agro ni se diga.  Para colmo, aún no sabemos en qué condiciones nos dejaron las finanzas del estado, por lo que el gobierno tiene las manos atadas mientras no disponga de los fondos para empezar a remediar un país que está en los huesos.

     Sabia virtud de conocer el tiempo.  Cinco años no son muchos, pero con visión (que está plasmada en los planes de gobierno) debería ser suficiente para sentar las bases de un mejor país.